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septiembre 10, 2023

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Adriana P

Así es como la Estación Espacial Internacional ha resuelto uno de sus grandes retos: nos lo explica el ingeniero de IBM al frente del proyecto

Así es como la Estación Espacial Internacional ha resuelto uno de sus grandes retos: nos lo explica el ingeniero de IBM al frente del proyecto

Los desafíos técnicos que plantea sostener en el tiempo una instalación tan compleja como la Estación Espacial Internacional son numerosos. Y, además, algunos de ellos son críticos y muy difíciles de resolver. Proteger la salud de los astronautas, que se encuentran sometidos durante varios meses consecutivos a los efectos de la microgravedad y la radiación cósmica, es crucial, y una herramienta que contribuye a hacerlo posible es la secuenciación del ADN a bordo de la propia estación.

Utilizando esta tecnología es posible monitorizar su salud con mucha precisión porque, entre otros factores, les permite identificar microbios y otros agentes infecciosos. Además, resulta muy valiosa para llevar a buen puerto algunos de los experimentos con organismos vivos que se están realizando actualmente en la Estación Espacial Internacional. Sin embargo, la secuenciación del ADN plantea un gran problema: cada muestra genera aproximadamente medio terabyte de información, y es necesario enviar esos datos a la Tierra para que sean procesados.

El informe que contiene el resultado de la secuenciación tarda entre seis y ocho semanas en estar listo y a disposición de los astronautas. Demasiado tiempo. Los técnicos de NASA enseguida se dieron cuenta de que esa latencia no es asumible, y pusieron en marcha un proyecto que perseguía resolver este problema de la forma más eficaz posible. Y aquí entra en escena nuestro protagonista. Se llama Naeem Altaf, y es el director de tecnología espacial de IBM. Es una persona joven, pero, curiosamente, trabaja en esta compañía desde hace 20 años, y durante su periplo profesional ha pronunciado numerosas conferencias y ha desarrollado varias patentes.

No obstante, ante todo Naeem es un experto en edge computing, un paradigma de computación distribuida con una enorme proyección de futuro que podemos identificar en español como computación en la frontera o computación de frontera. Precisamente él ha sido el ingeniero que ha liderado el proyecto de NASA responsable de resolver el problema derivado del procesado de los datos que genera la secuenciación del ADN en la Estación Espacial Internacional. Hemos tenido la ocasión de hablar con él largo y tendido, y nos ha contado con todo lujo de detalles los pormenores de este proyecto tan apasionante. Esto es lo que nos ha explicado Naeem.

La computación de frontera ha resuelto uno de los grandes problemas de NASA

Como acabamos de ver, el germen del proyecto de NASA en el que vamos a indagar en este artículo es la computación de frontera, por lo que es una buena idea pedir a Naeem que nos explique de la forma más didáctica posible en qué consiste esta tecnología y qué implica en la práctica. Esta es su respuesta:

Naeemretrato

«Una manera sencilla de definir qué es la computación de frontera consiste en identificarla como la capacidad de procesar los datos allí donde están siendo generados. En esencia lo que estamos haciendo es reducir la necesidad de mover la información. Para hacerlo posible necesitas tener un modelo en esa ubicación que sea capaz de procesar los datos de entrada y entregarnos como salida una acción o una recomendación derivada de esa entrada», nos explica Naeem.

Su respuesta nos invita a intuir que la computación de frontera debe necesariamente acarrear ventajas desde el punto de vista de la reducción de la latencia derivada del procesado de la información. Pero esto no es todo. También debería ayudar a mermar el tráfico que circula por la red involucrada en la comunicación entre el lugar en el que se generan los datos y la ubicación en la que inicialmente se procesaban.

Naeem nos explica con detalle cuál es el propósito del proyecto que ha liderado para NASA:

«La Estación Espacial Internacional es un laboratorio fruto de la colaboración entre muchos países, y su función primordial es permitirnos llevar a cabo experimentos en condiciones de microgravedad. Todos los días se realizan muchos experimentos en estas instalaciones, y la mayor parte de ellos genera una gran cantidad de datos. Precisamente, esta estación es un caso extremo de computación de frontera si tomamos como referencia la Nube», apunta Naeem.

«Los smartphones y los coches autónomos con los que todos estamos familiarizados son algunos de los casos de uso de la computación de frontera. La Estación Espacial Internacional va un poco más lejos porque se encuentra en órbita, pero esencialmente es lo mismo. Este proyecto nació de la mano de los equipos de NASA y la propia estación con el propósito de identificar cuáles son los experimentos que generan un mayor volumen de datos, y también de entender cómo podemos lidiar con la necesidad de procesarlos».

«La secuenciación del ADN nos permite monitorizar la salud de los astronautas e identificar enfermedades infecciosas»

«Uno de los experimentos que enseguida reclamó nuestra atención fue la secuenciación del ADN. En la estación hay un secuenciador utilizado por los astronautas, entre otras cosas, para analizar muestras y buscar microbios, y cada análisis genera aproximadamente medio terabyte de información. Esta tecnología nos permite monitorizar la salud de los astronautas e identificar enfermedades infecciosas. Actualmente es necesario enviar todos esos datos a los centros de cálculo de la Tierra para que puedan ser procesados, y esta estrategia plantea varios problemas», nos asegura Naeem.

«El más relevante consiste en que el enlace de comunicación de la Estación Espacial Internacional con la Tierra también se utiliza para muchas otras cosas, y algunas son críticas, por lo que no siempre está disponible para transferir los datos derivados de los experimentos. Después de analizar a fondo este escenario nos dimos cuenta de que una forma eficaz de resolver este desafío consistía en llevar a cabo el procesado de los datos en el mismo lugar en el que se generan implementando una solución inspirada en el paradigma de la computación de frontera. Y para hacerlo posible recurrimos a los equipos Spaceborne Computer-2 (SBC-2) fabricados por HPE (Hewlett Packard Enterprise), a la plataforma multicloud híbrida IBM Cloud sobre el sistema operativo Red Hat y al gestor de contenedores Kubernetes».

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Actualmente el japonés Akihiko Hoshide, el astronauta de la agencia aeroespacial japonesa que se encuentra en la Estación Espacial Internacional, es el responsable de liderar la investigación derivada de la secuenciación del ADN.

«Una vez que tuvimos toda la plataforma a punto con el nuevo código preparamos una prueba generando datos en bruto con el secuenciador de ADN, y los equipos SBC-2 se encargaron de llevar a cabo el procesado en la Estación Espacial Internacional. Era justo lo que estaba buscando NASA. Todo el proceso requirió invertir entre 6 y 8 horas, por lo que era perfectamente posible llevarlo a cabo en un solo día. Bastaba un único día para tomar la muestra con el secuenciador, procesarla y obtener el resultado del análisis, que es un informe que pesa menos de un megabyte y que puede ser enviado rápidamente a la Tierra», concluye Naeem dando muestras claras de su satisfacción con el resultado del proyecto.

«Gracias a la computación de frontera los astronautas pueden tomar sus muestras y tener los resultados del análisis solo unas horas después»

«La computación de frontera está demostrando ser muy útil en la Estación Espacial Internacional, pero hay otros escenarios de uso en los que también encaja a la perfección. Actualmente algunos científicos están desarrollando su investigación en áreas remotas del planeta, como la Antártida, el Polo Norte o en desiertos. Si cada vez que toman una muestra se ven obligados a enviarla a su laboratorio para que sea analizada, y después tienen que esperar la llegada de los resultados, su investigación se ralentiza mucho. Pero gracias a la computación de frontera pueden tomar sus muestras y tener los resultados del análisis solo unas horas después. Es el mismo concepto que hemos trasladado al espacio», nos asegura este técnico.

Antes de concluir su explicación Naeem remarca lo importante que es para NASA haber conseguido reducir la latencia que implicaba el procesado de la información generada por la secuenciación del ADN. Esta mejora es crucial porque permite al personal de la agencia espacial y a los astronautas que se encuentran en la estación reaccionar mucho más rápido frente a cualquier contingencia que pueda comprometer su salud:

«Este proyecto nos ha permitido reducir drásticamente el tiempo que los científicos de la Estación Espacial Internacional deben esperar desde el momento en el que toman las muestras hasta que reciben el resultado del análisis. Originalmente se veían obligados a esperar entre seis y ocho semanas, y ahora gracias a la infraestructura que hemos diseñado solo tienen que esperar varias horas. En un solo día, o, en el peor de los casos, en dos días, ya tienen a su disposición el análisis de las muestras que han tomado. En este ámbito la computación de frontera marca una gran diferencia», concluye Naeem.

La estancia en la Estación Espacial implica riesgos serios para la salud

Cuando el ser humano deja atrás el ambiente protector de la Tierra se ve expuesto a multitud de amenazas que pueden comprometer seriamente su salud. Naeem nos explica por qué es tan importante que las agencias espaciales hagan todo lo que está en su mano para proteger a los astronautas no solo de las amenazas más evidentes, sino también de las que aparentemente son más nimias, como, por ejemplo, los microbios:

«El traje espacial también se beneficia de la computación de frontera debido a su capacidad de tomar muestras y analizarlas»

«En las misiones que tienen lugar en el espacio, no solo dentro de la Estación Espacial Internacional, sino también en todas las demás, como, por ejemplo, la que en el futuro nos permitirá viajar a Marte, es esencial monitorizar la salud de los astronautas. La exposición a la radiación cósmica es uno de los riesgos a los que se enfrentan, pero hay otras muchas amenazas para su salud, como, por ejemplo, la posible proliferación de microbios. Cuidar al máximo la salud de los astronautas es crucial porque, en primer lugar, tienen ese derecho, y, además, si su salud no es óptima la misión puede quedar comprometida», apunta Naeem.

«En este contexto, más allá de la enorme relevancia que tiene la posibilidad de llevar a cabo la secuenciación del ADN con rapidez, el traje espacial que utilizan los astronautas tiene una enorme importancia debido a que incorpora la tecnología necesaria para monitorizar constantemente los parámetros vitales de su organismo. De hecho, este traje es en sí mismo un dispositivo que también se beneficia de la computación de frontera debido a su capacidad de recoger muestras, analizarlas y tomar decisiones a partir de los resultados que ha obtenido. Si es necesario el traje puede por sí mismo emitir una alerta para reaccionar rápidamente ante cualquier circunstancia que amenace la salud de un astronauta», concluye el ingeniero de IBM.

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La posible proliferación de los microbios puede comprometer seriamente la salud de los astronautas que se encuentran en la Estación Espacial Internacional, pero, afortunadamente, la secuenciación del ADN les está ayudando a mantener este riesgo bajo control.

La computación de frontera tiene muchas aplicaciones. Muchísimas, en realidad. Como estamos comprobando está resultando muy valiosa para las personas que pasan largos periodos de tiempo en la Estación Espacial Internacional, pero también puede marcar la diferencia en muchos otros ámbitos. Incluso puede ayudarnos a identificar vida en otros planetas. Naeem nos explica por qué.

«Nosotros estamos involucrados en algunas aplicaciones de esta tecnología, pero hay muchas otras. Actualmente también colaboramos con un grupo de científicos que trabaja en Lhasa, en el Tíbet, y que está estudiando la salud de las plantas cuando están sometidas a la gran altitud de esta ciudad. Están combinando la computación de frontera y el aprendizaje profundo para identificar cuándo la salud de las plantas se degrada, y están obteniendo muy buenos resultados», señala Naeem.

«En lo que se refiere a la detección de vida fuera de nuestro planeta, sí, definitivamente la computación de frontera puede marcar la diferencia»

«Y en lo que se refiere a la detección de vida fuera de nuestro planeta, que es una iniciativa que estará presente en las próximas misiones a la Luna y Marte, sí, definitivamente la computación de frontera puede marcar la diferencia. Gracias a ella será posible acceder con mucha rapidez a la información, que es lo que ya están consiguiendo los astronautas de la Estación Espacial Internacional que se están encargando de la secuenciación del ADN. No sería viable tener que esperar semanas, o incluso meses, hasta que estén disponibles los resultados de las muestras».

«Creo que en el futuro veremos cómo la computación de frontera se expande con rapidez, especialmente en los proyectos que tendrán lugar en el espacio. En ellos será posible trabajar de una forma completamente autónoma y sin necesidad de enviar de forma frecuente abundante información a la Tierra. Lo podrán hacer todo por sí mismos. Y probablemente las empresas que fabricarán los dispositivos y desarrollarán el software de computación de frontera abrirán sus API. Los proveedores de software, como nosotros, podemos construir nuestros modelos y transferirlos sin dificultad a los dispositivos en los que van a ser ejecutados», concluye este experto.

Todos los proyectos de cierta envergadura se enfrentan a desafíos, y el que ha liderado Naeem para NASA no ha sido una excepción a esta regla tan firmemente asentada. Este técnico nos explica cuáles han sido los factores que se lo han puesto más difícil a pesar de que, afortunadamente, el proyecto finalmente ha llegado a buen puerto:

«El principal reto al que nos hemos enfrentado son los datos. Están en el corazón mismo del aprendizaje automático. No nos vale cualquier dato; necesitamos buenos datos. Los científicos invierten muchísimo tiempo en limpiar la información con la que trabajan debido principalmente a que en los datos se cuela mucho ruido; mucha información de la que no es posible extraer conocimiento. Si, además, el volumen de datos es muy grande, el tiempo que es necesario invertir en la limpieza puede ser enorme».

«Otro desafío que también es muy importante es la necesidad de compartir los datos. Y no es nada fácil resolverlo porque no todo el mundo está dispuesto a compartir la información que genera o maneja debido a la existencia de una multitud de restricciones de todo tipo. En resumen yo diría que los principales retos a los que nos enfrentamos son garantizar la calidad de los datos con los que trabajamos, asegurar que tenemos la cantidad de información necesaria para extraer el aprendizaje correcto, y, por último, hacer posible el acceso a los datos», sintetiza Naeem.

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La Estación Espacial Internacional contiene un hábitat específicamente diseñado para estudiar cómo se desarrollan las plantas en condiciones de microgravedad. Es asombroso lo mucho que podemos aprender gracias a la experimentación en el espacio.

La computación de frontera y el 5G dibujan un futuro esperanzador

Antes de concluir nuestra conversación no dejé escapar la oportunidad de preguntar a Naeem acerca del rol que tiene la tecnología 5G en el contexto de la computación de frontera. Es fácil intuir que estas dos innovaciones forman un tándem muy sólido capaz de marcar la diferencia en muchos ámbitos. Y sí, Naeem confirma estas sospechas de una forma contundente:

«La computación en la Nube comenzó hace algo más de una década, y creo firmemente que estamos iniciando el siguiente salto evolutivo de esta tecnología debido a que los sensores, los dispositivos que generan datos, están por todas partes. Casi todo es un sensor. Los smartphones, los termostatos, los coches autónomos… todos estos dispositivos ya están utilizando la computación de frontera. Pero, además, la industria también se está beneficiando de una forma muy profunda de esta tecnología».

«En unos tres años el despliegue de nuevos satélites conseguirá que la conectividad 5G llegue a prácticamente todos los rincones del planeta»

«Si una empresa tiene una gran fábrica puede mantener todos sus dispositivos interconectados a través de una red 5G de alta velocidad. Estos dispositivos son inteligentes, por lo que pueden comunicarse con los demás elementos de la red de una forma proactiva e inteligente para optimizar su funcionamiento e incrementar la productividad de la fábrica. Este es el futuro. La computación en la Nube tal y como la conocíamos va a quedar en el pasado debido a que esta tecnología está migrando hacia un modelo de computación de frontera en el que la conectividad 5G juega un rol protagonista», sentencia Naeem.

«De hecho, creo que el próximo gran paso consistirá en extender los satélites de comunicaciones 5G para garantizar la cobertura fuera de las áreas metropolitanas. Cuando te alejas de las grandes ciudades la conectividad 5G cae drásticamente. Este problema no tiene la misma envergadura en todos los países, pero lo habitual es que en las grandes ciudades tengamos una conectividad 5G muy rápida, y fuera de ellas nuestras conexiones sean mucho más lentas. Cabe la posibilidad de que en unos tres años gracias a los satélites la cobertura de esta red llegue a prácticamente todos los rincones del planeta. Será un paradigma nuevo en el que la computación de frontera tendrá un papel absolutamente protagonista», vaticina este afable ingeniero de IBM sin disimular lo más mínimo su entusiasmo por un futuro que nos invita a ser optimistas.

Imágenes: NASA


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Adriana P

Los turistas están masificando el monte Fuji. Y las autoridades japonesas se han echado a temblar

Los turistas están masificando el monte Fuji. Y las autoridades japonesas se han echado a temblar

El monte Fuji es uno de los accidentes geográficos más populares, no solo de Japón sino del mundo entero. Pero la fama es un arma de doble filo: con la popularidad ha llegado un fenómeno temido, el de la turistificación.

Las autoridades japonesas han expresado su preocupación por el inmenso número de visitantes que día y noche acoge el monte Fuji. Se calcula que en 2019 5,1 millones de personas visitaron este paraje natural, lo que implica un problema para la conservación del entorno. Sobre todo si tenemos en cuenta que estas visitas se concentran entre julio y septiembre cuando las condiciones meteorológicas son favorables y se abren las rutas de acceso.

Fujisan entró en 2013 en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, factor que pudo tener que ver con el aumento en el número de visitantes entre su inclusión en la lista y la llegada de la pandemia. El goteo de gente es prácticamente incesante y no se detiene de noche y es que son muchos los que comienzan su ascenso durante la noche con el fin de ver el sol naciente desde sus alturas.

El problema no es solo humano. El monte acoge toda una infraestructura de apoyo a los visitantes. Desde tiendas de souvenirs hasta puestos de comida, a lo que hay que añadir la logística asociada y la limpieza de basura dejada atrás por los montañeros. “Vi muchos restos de comida y botellas vacías esparcidas en la zona de los lavabos”, se quejaba un visitante local en declaraciones recogidas por la Agencia France-Presse.

Las autoridades japonesas ven también con preocupación que esta turistificación supone un riesgo también para los propios montañeros. Al elevarse el tránsito se incrementa el riesgo de desprendimientos, pero quizás la mayor preocupación venga por la exigencia del recorrido en sí mismo.

Con sus casi de 3.800 metros de altitud, el ascenso no es fácil. Las condiciones meteorológicas en sus alturas son mucho más duras que a ras de suelo y los niveles de oxígeno descienden. Esto hace que el llamado “mal de altura” pueda afectar a los visitantes.

La ruta de ascenso cuenta con “cabinas” para el descanso de los montañeros, pero durante la temporada estival las reservas de éstas rondaban la saturación. Una de las preocupaciones de las autoridades que visitantes inexpertos decidieran ascender “del tirón” si no encontraban cabinas libres, con el consiguiente aumento del riesgo de sufrir problemas serios.

Así las cosas, las autoridades japonesas anunciaron hace algunas semanas que tomarían medidas de control de masas cuando consideren que los senderos de tránsito estén saturándose, lo que parecía probable a lo largo de la temporada estival. Finalizado el periodo veraniego parece que el anuncio tuvo un efecto disuasorio y tales medidas no han llegado a ser implementadas. Por ahora

La popular lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO está acompañada de un subconjunto de elementos en peligro. Desde el Parque Nacional de los Everglades hasta Palmyra, esta lista se enfoca en aquellos sitios de relevancia que están amenazados por diversos motivos. Japón no quiere que el monte Fuji pase a engrosar esa lista, menos aún que pierda su categoría como Patrimonio de la Humanidad.

Un icono japonés

El monte Fuji es, en realidad, un volcán activo (su última erupción fue en 1707). Situado en la isla de Honshū, a tan solo 100 kilómetros de Tokio, Fujisan se eleva a algo más de 3.776 metros sobre el nivel del mar. Esto lo convierte en la montaña más alta de su isla y de todo el Japón.

Fuji es un estratovolcán, término que hace referencia al hecho de que está compuesto por numerosos estratos o capas que alternan lava solidificada y piroclastos. El monte cuenta con una característica forma cónica coronada con un cráter de más de 600 metros de diámetro y 200 de profundidad.

Fuji es un estratovolcán, término que hace referencia al hecho de que está compuesto por numerosos estratso o capas que alternan lava solidificada y piroclastos. El monte cuenta con una característica forma cónica coronada con un cráter de más de 600 metros de diámetro y 200 de profundidad.

Más allá de su geología, Fuji es un importante elemento de la cultura japonesa. No solo por ser visto como una suerte de “montaña sagrada” sino por su cercanía a la capital. Quizá lo que más haya acercado este monte a la cultura popular sea la serie de grabados del artista japonés Katsushika Hokusai, ‘Treinta y seis vistas del monte Fuji’ y, especialmente ‘La gran ola de Kanagawa’.

Fujisan no es la única montaña masificada. El Everest ha sufrido consecuencias semejantes de la turistificación y es otro gran ejemplo de lo que esto conlleva: un riesgo medioambiental y para las personas.

La última temporada estival iba camino de convertirse en la más mortífera del pico más alto de nuestro planeta. El camino hacia la cumbre del Everest está sembrado con decenas de cadáveres congelados en un lugar donde el rescate de los restos fúnebres resulta demasiado complicado.

Los desperdicios también se llegan a acumular en algunas zonas. Desperdicios que pueden abarcar desde material extraviado hasta las mismas deposiciones de los montañistas. A esto cabe añadir otra curiosa huella que dejan los visitantes: microorganismos.

La temporada del monte Fuji llega a su fin y por ahora las autoridades parecen haber esquivado lo peor. Sin embargo parece que la tendencia al alza hará que pronto el número de visitantes alcance (y superer) los números prepandémicos. Quizá el año que viene las restricciones dejen de ser una advertencia y pasen a materializarse.

En Magnet | El toque de las campanas españolas es un lenguaje en sí mismo. Y ahora también Patrimonio de la Humanidad

Imagen | Derek Mawhinney/Katsushika Hokusai


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Visitamos las fábricas de chips de Intel en Malasia: aquí se está cocinando la remontada prometida para 2024

Visitamos las fábricas de chips de Intel en Malasia: aquí se está cocinando la remontada prometida para 2024

En septiembre de 2022 tuve la oportunidad de visitar la fábrica de semiconductores que tiene Intel en Kiryat Gat (Israel). En aquel momento en esa planta se estaban fabricando las obleas de procesadores ‘Raptor Lake’ que desembarcaron pocas semanas después en las tiendas. Fue una experiencia muy interesante desde un punto de vista técnico porque me permitió constatar la complejidad que conlleva la fabricación de las obleas, aunque lo que más me impactó fue ser testigo de la extrema sofisticación que tienen los equipos de litografía que producen ASML y Tokyo Electron.

En cualquier caso, lo que pude ver en Israel es solo una parte del proceso. La planta de Kiryat Gat fabrica obleas, pero una vez que se han producido es imprescindible acometer muchos otros procesos que también son muy avanzados y sin los que los procesadores de Intel no llegarían a nuestros ordenadores. Esto es justo lo que he podido presenciar hace apenas una semana en las plantas de semiconductores que tiene Intel en Penang y Kulim, dos exóticas y bonitas ciudades de Malasia. En este artículo os proponemos indagar en todo lo que sucede desde que las obleas están preparadas hasta que los procesadores están listos para ser instalados en nuestros PC.

Malasia tiene un rol esencial en la infraestructura de chips global de Intel

La diapositiva que podéis ver debajo de estas líneas muestra la estructura que tiene actualmente la red global de fabricación de circuitos integrados de Intel. Las plantas en las que esta compañía fabrica obleas residen en EEUU (Oregon, Arizona y Ohio), Israel e Irlanda, aunque está proyectada una más que estará ubicada en Alemania (Magdeburgo). Estas instalaciones reciben los cilindros de silicio de altísima pureza que necesitan para llevar a cabo su labor y entregan las obleas que contienen los chips que irán a parar a nuestros ordenadores una vez que hayan superado los procesos en los que vamos a indagar en este artículo.

Buena parte de las plantas de chips que tiene proyectadas Intel residirán en Europa

Las instalaciones equipadas con las tecnologías de empaquetado avanzado están alojadas en EEUU (Nuevo México) y Malasia (Penang). Y, por último, las plantas de ensamblaje y verificación residen en Costa Rica, China (Chengdú), Vietnam y Malasia (Kulim). Próximamente Intel construirá una fábrica más de este tipo en Polonia. Resulta curioso comprobar que buena parte de las plantas que tiene proyectadas esta compañía residirán en Europa, aunque tiene sentido debido a que Intel quiere reforzar su presencia en el Viejo Continente como parte de su estrategia IDM 2.0 (Integrated Device Manufacturing). Aunque no aparece en la imagen, también está poniendo a punto una fábrica más en Israel (Kiryat Gat).

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La siguiente diapositiva describe con claridad el plan de Intel para lo que queda de 2023 y 2024. Antes de que concluya este año planea tener su nodo Intel 3 listo para la fabricación de chips. Durante la primera mitad de 2024 prevé tener preparado el nodo Intel 20A, y a lo largo del segundo semestre de 2024 promete estar preparada para fabricar circuitos integrados en el nodo 18A.

Esta estrategia representa un desarrollo tecnológico de nada menos que 5 nodos en tan solo 4 años. Puede parecer un plan excesivamente optimista, pero tenemos una pista que nos invita a tomárnoslo en serio más allá de lo que nos dice Intel: ASML va a entregar a uno de sus clientes su primer equipo de litografía UVE de alta apertura (High-NA) antes de que finalice este año, y es muy probable que ese cliente sea Intel.

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Las fábricas de Intel en Malasia, al descubierto

Durante mi visita al campus de Intel en Kulim pude explorar dos instalaciones diferentes. Una de ellas se llama KMDSDP (Kulim Die Sort Die Prep), y la otra SIMS (System Integration and Manufacturing Services). La primera se responsabiliza del procesado de las obleas de 300 mm que recibe de otras fábricas de Intel, como la de Kiryat Gat (Israel), con el propósito de extraer cada uno de los chips de la oblea para que pueda ser posteriormente verificado y empaquetado. Esta planta también se encarga de evaluar la calidad y el rendimiento de cada procesador.

SIMS se responsabiliza de diseñar y fabricar los equipos de test y las placas de verificación de chips utilizadas por Intel en todas sus fábricas

Por otro lado, la planta conocida como SIMS se responsabiliza de diseñar y fabricar los equipos de test y las placas de verificación de chips utilizadas por Intel en todas sus fábricas (no solo en las de Malasia). Todas las máquinas de comprobación en las que vamos a indagar a continuación han sido ideadas por los ingenieros de Intel que trabajan en SIMS, por lo que no están disponibles para otros fabricantes de semiconductores. Un apunte más: el transporte de las obleas dentro de las plantas se lleva a cabo de una forma completamente automatizada. En la siguiente fotografía podemos ver uno de los robots equipados con un brazo que se encargan de desplazarlas de un punto a otro de cada fábrica.

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Uno de los procesos más delicados que lleva a cabo la planta KMDSDP del campus de Kulim consiste, como he mencionado más arriba, en el procesado de las obleas de 300 mm para extraer cada uno de los núcleos que contienen. Curiosamente en este proceso intervienen tanto técnicas de corte láser como procedimientos de corte mecánico, aunque es imprescindible acometer todos ellos con una precisión extrema.

Uno de los técnicos de Intel me confirmó que la precisión de las máquinas que llevan a cabo el corte de las obleas es de unas pocas micras. Una vez que los chips han sido extraídos se fijan a unas bobinas similares a las antiguas películas de celuloide para ser analizados meticulosamente.

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Las máquinas de la planta KMDSDP que podemos ver en la siguiente fotografía han sido diseñadas y fabricadas por los ingenieros de SIMS, y su cometido es verificar la integridad eléctrica y estructural de los chips una vez que han sido extraídos de las obleas. Estos equipos se distribuyen en grupos de 20 máquinas y han sido ideados para identificar el más mínimo defecto estructural, deficiencia en el ámbito de la fiabilidad o irregularidad en el rendimiento de los procesadores.

Los chips que superan esta prueba se envían a la planta de ensamblaje y test para ser colocados sobre el sustrato y empaquetados. En esta fase cada núcleo se sella sobre el sustrato y se le adosa un disipador térmico conocido en inglés como IHS (Integrated Heat Spreader) que reparte la presión de manera uniforme y contribuye a la disipación óptima de la energía térmica residual de la CPU.

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Uno de los equipos de análisis fabricados por los técnicos de SIMS se conoce como analizador HDBI (High Density Burn-In), y su función es someter a los procesadores a pruebas de estrés máximo en condiciones de alta temperatura y alto voltaje. Estas condiciones de trabajo son más exigentes que aquellas con las que se van a encontrar las CPU en un escenario de uso real, por intenso que sea.

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Otro de los equipos de test que diseñan y fabrican los técnicos de la planta SIMS se llama analizador HDMT (High Density Modular Tester), y su función es poner a prueba los procesadores en las fábricas y los laboratorios de Intel durante la fase de desarrollo de nuevos productos o en la fase previa a la producción a gran escala de un determinado tipo de CPU. La placa base para test que podéis ver en la siguiente fotografía me llamó la atención por su tamaño, y, sobre todo, por su grosor. Cada una de estas placas permite poner a prueba varios procesadores simultáneamente en condiciones de trabajo extremadamente rigurosas.

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Además de comprobar la integridad a nivel eléctrico de cada CPU las máquinas de verificación de Intel someten a todos y cada uno de sus subsistemas a un estrés muy intenso para determinar si todos los núcleos funcionan correctamente, si las cachés tienen el rendimiento esperado, si la lógica gráfica lleva a cabo su función de la forma adecuada, etc. En definitiva, la batería de tests diseñada por los ingenieros de las plantas de Kulim y Penang persigue garantizar que todos los procesadores que salen de las fábricas de Intel funcionan correctamente.

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La última prueba de calidad a la que Intel somete cada procesador antes de que salga de sus fábricas se llama SLT (System Level Test), y emula un escenario de uso real parecido al que cualquiera de nosotros define en su día a día. Los técnicos de Intel ejecutan todo tipo de aplicaciones sobre múltiples sistemas operativos y juegos para cerciorarse de que cada CPU rinde adecuadamente en los escenarios de uso a los que va a tener que enfrentarse fuera de las fábricas. La mayor parte de estos procesos está automatizada, aunque algunos de ellos requieren cierta intervención de los operarios.

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Imágenes: Intel

En Xataka: En plena guerra de semiconductores, una alianza parece más fuerte que nunca: la de Intel y la de TSMC


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Pasar de una cuenta de Gmail a otra: guía con todos los pasos para no perder nada por el camino

Pasar de una cuenta de Gmail a otra: guía con todos los pasos para no perder nada por el camino

Vamos a explicarte cómo pasar de una cuenta de Gmail a otra, de forma que no pierdas contactos, correos importantes ni nada por el camino. Vamos a intentar explicarte todos los pasos que debes dar de una forma clara y sencilla, para que nadie se pierda por el camino si no tiene demasiados conocimientos sobre Gmail.

Ya sea porque has cambiado de trabajo y estabas usando Gmail, porque la que utilizabas para estudiar ya no la necesitas, o cualquier otra razón, cambiar tu cuenta de correo puede ser un poco disruptivo. Pero aunque parezca intimidante, cambiar de una cuenta a otra y mantener contenido de la primera en la segunda no es tan complicado.

No cierres tu cuenta vieja al abrir la nueva

A veces, uno de los errores más comunes que podemos cometer es el de cerrar la cuenta antigua de Gmail en cuanto terminas de crear una cuenta de Gmail nueva. Es muy importante mantener abierta la vieja cuenta de Gmail, y no solo porque la vas a necesitar para migrar los datos más importantes a la nueva.

Porque además de esto, es prudencial que tras migrar todo lo que quieras mantengas la cuenta vieja dos o tres meses más. Esto sería así para verificar que no hay correos que te lleguen de forma poco asidua que acabes perdiendo porque en el momento de mirar los que te llegan justo no lo hicieron.

Imagínate que hay alguna suscripción que quieres mantener, y que cuando estás revisando los correos que te llegan a menudo no la ves, justo porque no coincide que le das tiempo para que te llegue una nueva publicación. Entonces, quizá cuando luego te des cuenta del error ya sea demasiado tarde porque ya no tienes tu cuenta vieja.

Reenvíate los correos que quieras mantener

Reenviar

Todos tenemos en nuestra bandeja de entrada algunos correos que consideramos importantes y que queremos conservar. Por lo tanto, conviene que te envíes a tu cuenta nueva los correos de la vieja que no quieras perder para que no desaparezcan cuando decidas cerrarla.

Aquí, simplemente deberías tener localizados esos correos que no quieres perder, y en ellos pulsar en la opción de reenviar. Cuando lo hagas, elige la nueva dirección de correo y listo, ya los tendrás allí con todo el contenido.

Reenvio

También puedes reenviar automáticamente todos los correos que te lleguen de la cuenta vieja a la nueva. Para eso ve a todos los ajustes de Gmail, pulsa en la pestaña de Reenvío y correo POP/IMAP en la parte superior, y luego pulsa en Añadir una dirección de reenvío que te aparecerá en primer lugar.

Se abrirá una ventana en la que te pone Añadir una dirección de reenvío. En ella, tienes que escribir tu nueva dirección para que todos los correos que te envíen te lleguen a ella.

Avisa a tus contactos del cambio

Envia correo

Otro paso previo bastante importante es avisar a los contactos de que vas a cambiar de cuenta de correo. Esto lo vas a poder hacer de dos maneras diferentes. La primera sería simplemente enviar un correo a contactos específicos que consideres especialmente importantes. Esto sirve para esas veces en las que solo quieras que determinadas personas puedan saberlo.

Respuesta automática

El otro método es configurar las respuestas automáticas de Gmail, de manera que respondas a todos los correos diciendo que has cambiado de dirección. Para ello, entra en todos los ajustes de Gmail, y en la pestaña Genera baja hasta el apartado de Respuesta automática para poder activarla.

Al activar las respuestas automáticas podrás especificar a partir de qué día las envías, y también ponerle un título y escribir un correo para enviar. En este cuerpo del mensaje tendrás que especificar tu correo electrónico nuevo para que las personas que te escriban sepan a dónde escribir a partir de ahora.

Aquí, lo recomendado es que hagas las dos cosas, que avises a los contactos más importantes y configures si quieres las respuestas automáticas. Así, no solo quien te escriba sabrá que te has mudado, sino también esos otros contactos que no quieres perder.

Pasa tus contactos de una cuenta a otra

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Otra cosa bastante importante es migrar los contactos de una cuenta a otra, o lo que es lo mismo, exportar los de la cuenta vieja para importarlos en la nueva. Ten en cuenta que los contactos están centralizados en tu cuenta de Google, por lo que tanto los de Gmail como los de tu agenda de teléfono de Android están en el mismo sitio, siempre y cuando uses la misma cuenta de Gmail.

Para esto, lo que tienes que hacer es entrar en la página de contactos de Google, cuya dirección es contacts.google.com. Aquí, tienes que asegurarte de tener iniciada la sesión con la cuenta vieja de Google, mirándolo en el botón de perfil arriba a la derecha. Ahora, en la parte de arriba a la derecha de la lista de contactos tienes que pulsar en el botón de Exportar, que aparece con el icono de una flecha hacia arriba.

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Cuando pulses en Exportar, se abrirá una pantalla. En ella podrás elegir entre exportar todos o solo unos contactos seleccionados, de forma que puedes decidir a quiénes quieres mantener. También tienes un apartado Exportar como, donde puedes elegir el formato CSV de Google para que se mantengan todos los datos como están. Pulsa en Exportar cuando lo tengas configurado y descargarás un archivo.

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Ahora, tienes que ir a la cuenta nueva y abrir el menú lateral, y en pulsar en el botón de Importar. Se abrirá una ventana donde puedes seleccionar el archivo CSV que descargaste desde la cuenta vieja, e incluso ponerles una etiqueta a todos los contactos que importes para saber que vienen de la cuenta vieja. Elige el archivo y pulsa en Importar.

También puedes migrar tus filtros

Filtros

Es posible que seas de esas personas que le dedica un buen tiempo a crear filtros para tener bien ordenados sus correos. De ser así, es posible que al cambiar a una nueva cuenta quieras mantener esos filtros, y debes saber que sí es posible exportar los filtros de Gmail para usarlos en otra cuenta.

Para hacer esto, tienes que entrar en los ajustes de Gmail de tu cuenta vieja, en toda la configuración. Allí, ve a la sección de Filtros y direcciones bloqueadas, y en ella elige el filtro o los filtros que quieras y pulsa en el botón de Exportar. Esto te va a permitir exportar los filtros de tu cuenta.

Ahora, ve exactamente al mismo sitio pero en tu cuenta nueva, y allí pulsa en la opción de Importar filtros. Con esto, podrás cargar el archivo de los filtros que has descargado desde la cuenta vieja y tener exactamente los mismos en la nueva.

Cambia de correo en suscripciones

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Aquí viene la parte más complicada y tediosa de todas, y posiblemente la que más pereza te de. Se trata de cambiar el correo electrónico en tus suscripciones. Ya sabes, si te has registrado a Facebook, Spotify, o a cualquier aplicación o servicio utilizando el correo que quieres abandonar, es importante que cambies tu perfil en ellos para poner el correo nuevo.

Aquí no podemos darte ningún truco ni ningún secreto, porque es un trabajo bastante manual. Simplemente, tendrás que recordar las cuentas donde usas ese correo, entrar en ellas y cambiarlo. Así te asegurarás de no perder el acceso a esos servicios si alguna vez necesitas usar tu correo viejo para confirmar contraseña o recuperarla.

Quizá pueda ayudarte mirar los correos recibidos por si hay alguno de registro, y si tienes la suerte de usar un gestor de contraseñas, buscar tu dirección de Gmail vieja en él para que te muestre la lista de las contraseñas que lo usan y, por lo tanto, de los servicios donde los tienes.

Gestiona el contenido de Google Drive, Fotos y Chat

Drive

Gmail está vinculado a tu cuenta de Google, y borrar este correo supone borrar tu cuenta de Google. Y cuando lo hagas, también borrarás todo el contenido de Google Drive, tu nube personal. Y aquí puedes tener contenido que no quieras que desaparezca.

Por lo tanto, es recomendable que le dediques un tiempo a ver lo que tienes subido a Drive, y descargar todos los archivos que quieras conservar para subirlos después a tu nueva cuenta.

También conviene revisar Google Fotos en el caso de que hayas utilizado este servicio para guardar las fotos del móvil. Aquí, si tienes subidas tus fotos a este servicio recuerda que puedes descargar todas tus fotos de Google Fotos o migrarlas directamente a otros servicios en la nube para conservarlas allí.

Y por último, también perderás acceso a todos tus chats, por lo que conviene entrar en el apartado de Chat de Gmail para comprobar que no van a quedarse conversaciones colgadas, y para decirle a los contactos que quieras que tendrán que localizarte en una nueva cuenta de Google.

Perderás tus apps y copias de seguridad de Android

Otra cosa que debes tener en cuenta es que si usas tu cuenta vieja de Gmail como cuenta de Android, todas las aplicaciones que has descargado y todas las que has comprado se perderán. Todas las copias de seguridad también se perderán, y tendrás que empezar todo desde cero.

En este caso, lo que tienes que hacer es valorar hasta qué punto merece la pena borrar tu cuenta vieja de Gmail. Si has comprado muchas aplicaciones o tienes progresos en apps y juegos que no quieras perder para siempre, quizá te convenga mantener la cuenta vieja para seguir usándola en tu móvil.

Mantén la cuenta vieja durante unos meses

Una vez hayas dado los pasos que te hemos dicho antes, ya habrás hecho casi todo. No te confíes si parece poco, porque el de gestionar las suscripciones puede llevarte mucho tiempo. Pero una vez que termines con todo, tal y como te hemos dicho al principio, no borres tu cuenta antigua todavía.

Ahora tienes que darte unos meses para ir revisando los correos que siguen llegando a la cuenta vieja. A lo largo de este tiempo, mira qué correos te llegan, y mira si son de contactos o de suscripciones que a los que tengas que avisar o que tengas que editar para mantenerlos en el correo nuevo.

Una vez hayan pasado varios meses, según vayas gestionando los correos que te van llegando, si crees que ya no hay lugar a sorpresas o a perderte cosas inesperadas, entonces ya puedes cerrar esa cuenta.

En Xataka Basics | Gmail web: 33 funciones y trucos para exprimir al máximo tu correo electrónico


La noticia Pasar de una cuenta de Gmail a otra: guía con todos los pasos para no perder nada por el camino fue publicada originalmente en Xataka por Yúbal Fernández .

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Adriana P

Si queremos vivir en la Luna necesitamos combustible. Estos científicos han creado uno: el Trisofuel

Si queremos vivir en la Luna necesitamos combustible. Estos científicos han creado uno: el Trisofuel

Si queremos asentarnos en la Luna y mirar más allá, hacia el planeta rojo, necesitaremos energía. Mucha energía, fiable y segura. Las empresas y agencias espaciales lo saben y prueba de ello es que hace poco la UK Space Agency decidió financiar la investigación de Rolls-Royce para desarrollar un microrreactor nuclear capaz de abastecer una futura base lunar. La carrera espacial requiere sin embargo algo más, una fuente igual de potente y segura. En la Universidad de Bangor, en Gales, han estado explorando esa dirección. Y tienen ya una propuesta.

Su objetivo es desde luego ambicioso: quieren un suministro de energía capaz de sustentar la futura vida en la Luna e impulsar la exploración espacial.

¿Qué ha pasado? Que la Universidad de Bangor está trabajando en una tecnología que nos permita, en sus propias palabras, “revolucionar la capacidad de viajar más profundamente en el espacio y llegar a Marte”. Para ser más precisos, lo que están buscando sus expertos es la forma de elaborar “combustibles de base nuclear” estables que nos ayuden a alcanzar nuestros objetivos espaciales.

“En la Luna y los cuerpos planetarios que tienen día y noche, ya no podemos depender del Sol para obtener energía, por lo que debemos diseñar sistemas como el pequeño micorreactor para sustentar la vida”, recuerda Simon Middleburgh, del Nuclear Futures Institute (Universidad de Bangor): “La nuclear es la única manera que tenemos de proporcionar energía para viajes espaciales de esa duración”.

¿Y cómo les va en el empeño? El equipo galés acaba de dar un paso importante. Al menos así lo ha revelado la BBC, que hace unos días avanzaba que los investigadores de Bangor ya han enviado la pila de combustible nuclear en la que han estado trabajando a sus socios para que puedan probarla. Su creación se llama Trisofuel, precisa la cadena, y consiste en pequeñas pilas de combustible nuclear, más o menos del tamaño de las semillas de amapola, que podrían utilizarse para alimentar el microgenerador nuclear de Rolls Royce.

BBC precisa que los investigadores de Bangor trabajan también en un sistema nuclear para propulsar naves. “Es muy importante porque permite que los cohetes alcancen los planetas más lejanos. Con la propulsión nuclear, se necesitan entre cuatro y seis meses para llegar a Marte. La duración actual es de más de nueve meses”, explica a la cadena británica la doctora Phylis Makurunje.

¿Es un trabajo aislado? No. Como recuerda la propia universidad galesa, su equipo lidera uno de los ocho proyectos financiados por la UK Space Agency para “revolucionar nuestra capacidad de viajar más profundamente” en el espacio y llegar a Marte. Su objetivo es “usar técnicas de fabricación aditiva para crear combustibles de base nuclear para la propulsión espacial”, una solución que considera “crucial” para las futuras misiones al espacio profundo.

El equipo de Bangor trabaja de hecho con otros socios, como la agencia británica, la NASA, el Laboratorio Nacional de Los Álamos o Rolls Royce, que recuerda que si queremos estar presentes en la Luna o llegar a Marte necesitamos “energía fiable y segura que funcione sin acceso a luz solar, oxígeno y estaciones”. “Aprovechamos nuestra experiencia para diseñar pequeños reactores que alimentarán bases en la Luna o Marte, aportando energía fiable y limpia para los astronautas”, detalla.

Triso 1

Imagen de una partícula TRISO compartida por la Oficina de Energía Nuclear de EEUU.

¿Cómo es esa fuente de energía El concepto de combustible TRISO no es nuevo. Su nombre procede de las siglas de Tri-structural ISOtropic y —recuerda la Oficina de Energía Nuclear de EEUU— se desarrolló en EEUU y Reino Unido en la década de 1960 con combustible de dióxido de uranio. Durante los últimos años ha seguido avanzándose en su desarrollo, recurriendo a núcleos  de combustible de oxicarburo de uranio o mejorando su rendimiento  y métodos de fabricación.

“Cada partícula TRISO está formada por un núcleo de combustible de uranio, carbono y oxígeno. El núcleo está encapsulado en tres capas de materiales a base de carbono y cerámica que evitan la liberación de productos de fisión radiactivos. Las partículas son increíblemente pequeñas y muy robustas”, abunda el organismo estadounidense, que explica que dada su resistencia no pueden fundirse en un reactor comercial de alta temperatura y soportan temperaturas extremas.

¿Y el objetivo es…? Trasladar la experiencia del Nuclear Futures Institute de Bangor a una aplicación especialmente interesante: la exploración espacial. Y todo con un horizonte claro. En el marco del ambicioso programa Artemis, la NASA ya se ha propuesto establecer un campamento base lunar. La exploración espacial no se quedará ahí y aspira a llevar a astronautas a la superficie de Marte a medio plazo, hacia finales de la década de 2030 o principios de la de 2040.

En Bangor trabajan precisamente para buscar formas de alimentar cualquier base lunar, diseñando un combustible para reactores compactos que puedan trasladarse al satélite. “Las escalas de tiempo son bastante cortas. Consideramos tener uno de estos reactores en la Luna para la década de 2030, por lo que necesitamos avanzar”, explica a Sky News el profesor Simon Middleburgh.

Imágenes: NASA y  Office of Nuclear Energy/ INL

En Xataka: Si queremos colonizar Marte necesitaremos nuevos materiales. Y ya tenemos uno: hormigón “cósmico”


La noticia Si queremos vivir en la Luna necesitamos combustible. Estos científicos han creado uno: el Trisofuel fue publicada originalmente en Xataka por Carlos Prego .

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Adriana P

La batería portátil más comentada en Amazon con más de 77.000 opiniones y 20.000 mAh no es tan cara como parece

La batería portátil más comentada en Amazon con más de 77.000 opiniones y 20.000 mAh no es tan cara como parece

Entre los accesorios para dispositivos móviles, las baterías portátiles son de los más buscados por su gran utilidad para ofrecer esa energía extra a nuestro móvil, tablet o portátil cuando estamos fuera de casa. Como hay infinidad de modelos y es difícil de elegir, un indicativo importante puede ser el de filtrar por el modelo que está más en boca de la gente. En ese caso, la Anker PowerCore Essential es la más comentada en Amazon con un precio de 39,99 euros.

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Con un precio habitual de 39,99 euros, puede encontrarse en ocasiones a un precio más bajo a través de cupones, llegándose a ver alrededor de los 34 euros. Es el modelo más comentado en Amazon, con más de 77.000 opiniones y con una valoración de 4,6 sobre 5 estrellas. Recuerda que si te haces de Amazon Prime, dispones de 30 días de prueba gratis (después 49,90 euros al año) para disfrutar de envíos rápidos gratis.

Una batería portátil con la garantía de Anker y con una capacidad de 20.000 mAh para cargar varias veces un móvil, tablet o portátil. Además, ofrece una carga rápida de 15 W y doble carga simultánea con sus puertos USB-A y USB-C.

Cuenta con las tecnologías PowerIQ y Voltage Boost para una carga potente y optimizada, así como la seguridad MultiProtect para protegernos de sobrecargas eléctricas. Integra un LED indicativo de la batería restante y tiene unas dimensiones contenidas, con 17 mm de grosor y un peso que no llega a los 400 gramos.

Comentario más positivo

Funciona. Por Miss Shopping, con 4 estrellas.

El Powerbank tarda en cargar. Lo dejo enchufado toda la noche. Mejor dejarlo enchufado al Powerbank que destruir la batería de mi teléfono.
Una vez cargado facilita la carga de batería al movil bastante rápido. He comprado otros que apenas funcionan.

Comentario más crítico

20.000 mAh… ja, ja, ja… Por Pedro, con 3 estrellas.

20.079 mAh es lo que consumió su carga, es decir lo que gaste en cargarla (sin

contar las perdidas de todos los equipos anteriores y necesarios para conseguir los 5,121 Voltios, pues el medidor se intercala justo entre la BATERIA y el cargador) y 13 Horas y 47 minutos.

Pero la capacidad de suministro, después de ser cargada, que es para lo que se compra es de 14.737 mAh, que sacándosela a un ritmo de 1 Ah tardo 13 Horas, 48 Minutos y 42 segundos en agotarse. (en algunos segundos la demente 3 Ah y 2 Ah, pero nunca llegó al minuto, por si alguien quiere echar las cuentas).

Más ofertas

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También puedes probar gratis durante 30 días servicios como Kindle Unlimited o Audible.

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Imágenes | Anker

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Adriana P

El Canal de Panamá sigue atascado por la sequía. Así que hay barcos pagando dos millones de dólares por saltarse la fila

El Canal de Panamá sigue atascado por la sequía. Así que hay barcos pagando dos millones de dólares por saltarse la fila

El Canal de Panamá es un pilar clave en la economía mundial. Principalmente porque sirve de enlace entre dos océanos, uno por donde pasa casi el 6% del comercio mundial y el 40% de contenedores de EEUU, lo que se traduce en más de 12.000 barcos cruzando cada año para llevar carga a más de 160 países. Pero el canal vive hoy una crisis sin igual: se está quedando sin agua por la sequía. Una cola de barcos se amontona a la espera de poder utilizar el canal y el ritmo ahora mismo es lentísimo.

La congestión de barcos en el lugar ha llegado a tal punto que ya hay transportistas pagando millones de dólares por saltarse la cola y atravesar el canal.

La situación del canal. Hace cinco años la región registró una reducción del 20% de lluvias en comparación a la media, convirtiéndose en el quinto año más seco desde los años 50. Desde entonces, las autoridades han recortado la cuota de barcos que cruzan el canal (de 16 a 14 naves al día) con el fin de ahorrar agua, a la par que han restringido el calado y peso límite de los barcos. Sin embargo, las cosas siguen igual de mal.

Pagar por saltarse la cola. Esto ha llevado a que haya menos barcos en tránsito y al mismo tiempo lleven menos carga. Con una cola de más de cien embarcaciones (lo que significa varios días de espera y pérdidas millonarias para las compañías), muchos barcos están optando por pagar desorbitadas cantidades de dinero para saltarse la cola. Hasta 2,4 millones de dólares pagó un transportista anónimo en una de las subastas que están llevando a cabo las autoridades para poder pasar lo antes posible.

Toda una subasta para pasar. Según ha avisado la compañía naviera Avance Gas, la Autoridad del Canal de Panamá está organizando subastas para quienes deseen evitar las colas. Las pujas más altas normalmente llegan por parte de transportistas de gas licuado de petróleo o gas natural licuado. “Puedes saltarte la cola, pero es inmensamente caro. Ha aumentado muy rápido. Y si sumas la tarifa regular, son alrededor de 3 millones para que tus barcos pasen”, explicaba Oystein Kalleklev, director ejecutivo de Avance Gas, en este artículo de Bloomberg.

No es la primera vez que pasa. El gigante naviero Maersk explicaba en otro reportaje de Wall Street Journal que el peaje normal para cruzar el canal fuera de una subasta ya es de 400.000 dólares. Y cuentan cómo tuvieron que abonar 900.000 dólares además del peaje normal por cada uno de sus dos barcos que no pudieron conseguir una plaza para cruzar el canal. Según Business Insider, las tarifas para cruzar pueden oscilar entre los 150.000 dólares y más de 1 millón de dólares, dependiendo del tamaño y peso del barco.

Cientos de barcos varados. Ahora mismo hay 108 embarcaciones en ambas entradas de la vía fluvial. Sin embargo, la situación preocupa a las compañías de cara a la temporada navideña. Según project44, una plataforma de suministro, “ha habido un aumento reciente en los tiempos medios de espera para cruzar el canal, y varios días de la semana pasada excedieron una media de cuatro días, lo que representa un aumento del 100% en comparación con los días típicos”.

Una sequía brutal. Esta enorme infraestructura que conecta los océanos Atlántico y Pacífico requiere de una gran cantidad de agua para operar, unos 193 millones de litros para cada uno de los cerca de 12.000 tránsitos anuales que se producen. Pero la falta de lluvias del pasado otoño puso en alerta al canal. El problema es que los lagos que lo alimentan también están registrando niveles muy bajos. El Gatún, el más grande de los que aportan agua al canal, alcanzó mínimos históricos en julio.

Y, tal y como lleva anunciando durante más de tres años la Autoridad del Canal (ACP), la falta de lluvias hace peligrar el sistema de esclusas que ayuda a mover los barcos de un océano a otro.

Alternativas. Ante esta situación, las autoridades ya están buscando otras rutas, como el canal de Suez, que se ha abaratado notablemente. Otros miran con atención el deshielo del Ártico debido al calentamiento global, que podría abrir otra competitiva ruta por el norte. El proyecto de canal en Nicaragua también suena como una buena alternativa viable en el futuro.

Imagen: Flickr (Enrique)

En Xataka | La sequía se ha convertido en la gran amenaza del cambio climático. Es posible que no tenga vuelta atrás


La noticia El Canal de Panamá sigue atascado por la sequía. Así que hay barcos pagando dos millones de dólares por saltarse la fila fue publicada originalmente en Xataka por Albert Sanchis .

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Adriana P

En defensa de la tecnología offline

En defensa de la tecnología offline

Apple suele presumir de sostenibilidad. La saca a relucir al inicio de cada keynote y se escuda en ella para decisiones como la de retirar el adaptador de carga de la caja de los iPhone. Sin embargo, algunas decisiones sutiles de ciertos productos van en línea opuesta a esa defensa. Por ejemplo, la de hacer del HomePod un altavoz que durará mucho menos de lo que podría durar por no haberle puesto un conector auxiliar, o al menos conectividad Bluetooth.

En lugar de eso, el HomePod vive a caballo entre AirPlay y la conexión Wi-Fi, basándose en un chip Apple Silicon para ello. Apple se asegura así de que el HomePod sea un altavoz que forma parte de su ecosistema (y solo de su ecosistema), pero cuando su chip quede obsoleto y su conectividad plantee complicaciones, será muy complicado darle una segunda vida. Con una toma auxiliar ese altavoz podría durar décadas. Lo que llevan en muchos salones cadenas de música de los ochenta, y ahí siguen.

Lo cual da paso a una reflexión que no tiene que ver con el HomePod.

Con fecha de caducidad

Además del auge de la electrónica de consumo, la tendencia de llevar conectividad a cualquier tipo de dispositivo, electrodoméstico o invento alternativo ha derivado en algunas situaciones extrañas. La cuenta de X Internet of Shit se encarga de parodiar al Internet of Things exhibiendo aquellos productos en los que la conectividad resulta un engorro o un absurdo, no una utilidad.

Esa conectividad, a veces de una utilidad discutible, incorporada como argumento de venta más que como mejora objetiva, tiene una contrapartida: la de los dispositivos que empeoran con el paso del tiempo. En ocasiones hasta quedar inusables. Al igual que dispositivos en los que sí tiene sentido la conectividad, pero que quedan expuestos a que su empresa los desactive, en lugar de permitir una conectividad local.

Fue lo que ocurrió con Revolv, un hub domótico que Nest dejó como pisapapeles tras comprar la compañía. Hemos mencionado al HomePod, pero en 2020 fue Sonos quien anunció que dejaría sin soporte sus altavoces de más de diez años. Seguían funcionando perfectamente, pero perderían el acceso a ciertas funciones. La empresa acabó retractándose.

¿Recuerdan a Pebble? Descanse en paz. La empresa, pionera, y los relojes de sus fieles, que acabaron, en el mejor de los casos, requiriendo hechizos y alquimia para seguir siendo mínimamente útiles.

Quienes confiaron en el Logitech Harmony Link se quedaron sin él pocos años después, porque la empresa decidió desentenderse y los dispositivos quedaron inutilizables. ¿En qué momento es aceptable que un mando a distancia dure solo seis años?

Sin fecha de caducidad

En el otro extremo, dispositivos que no tienen Internet, o porque no era una opción cuando nacieron, o porque fueron creados con la decisión consciente de que fueran offline.

Hace unos años vendí mis viejas Game Boy y Nintendo 64 con varios cartuchos de juegos. Ya me llegó el momento del arrepentimiento, no hace falta que lo comenten. La cuestión es que al comprador se le iluminó la cara cuando comprobó cómo todo seguía funcionando perfectamente.

Tuit

Imagen: Xataka.

Las consolas ejecutaban los cartuchos de la misma forma en 2017 que en 1999, no requerían actualizaciones de software que las hacían más lentas o les restaban capacidades, no habían dejado de ofrecer ciertas funciones y mucho menos habían quedado como pisapapeles. Seguían siendo exactamente igual de funcionales. Con el paso de los años no habían mejorado, pero tampoco empeorado. Ya es. Los amantes de esta época tienen en la Analogue Pocket a un aliado actual.

Algo similar ocurrió cuando volví a encender el iPod Classic: ahí estaba la discografía de Bob Dylan esperándome, sin impedirme escucharla por alguna actualización pendiente. Tal y como la dejé años atrás.

Lo mismo con otros dispositivos que no tienen Internet o lo tienen como algo de uso opcional. Una PSP, unos altavoces por cable, una calculadora gráfica, un lector de libros electrónicos. Productos que perdurarán porque seguirán funcionando hasta que revienten, no hasta que una empresa se canse de darles soporte.

La tecnología online no es positiva ni negativa, es inevitable e imperativa. Prescindir porque sí de toda tecnología offline, metiendo WiFi y dependencia de servidores ajenos en dispositivos que no deberían requerirla, sí es negativo. Viva la tecnología offline, amigos.

En Xataka | Game Boy, retro review: cómo es jugar a la Game Boy original hoy en día.

Imagen destacada | Xataka.


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Adriana P

Atosigados por el cambio climático, los viticultores de Burdeos están haciendo algo inédito: cosechar de noche

Atosigados por el cambio climático, los viticultores de Burdeos están haciendo algo inédito: cosechar de noche

“Quien diga que el cambio climático no es real no es un enólogo de Burdeos”. La frase es de Stéphane Hearud, propietario de viñedos de uva Merlot y director de la cooperativa Vignerons de Tutiac, del norte de Gironda, y resume de forma clara la realidad que están afrontando los viticultores que se dedican a la elaboración del popular caldo francés. Para ellos el calentamiento global es más que una amenaza vaga o una perspectiva que deba combatirse descarbonizando la economía. El alza de temperaturas supone ya una realidad constatable en sus viñedos y bodegas. Tanto que afecta a su día a día y les ha obligado a adaptar sus hábitos.

Incluso les ha cambiado el sueño.

Y esto último puede entenderse en el sentido más literal.

Cambio climático, cambio de horario. No es un juego de palabras, sino una tendencia que toma forma en las bodegas de al menos una parte de los viticultores galos. En un reportaje publicado esta misma semana, Agence France-Press (AFP) relata cómo los encargados de viñedos de Burdeos están alterando sus hábitos y pasando las labores de vendimia a las noches, cuando las temperaturas son más frescas. La tendencia la relaciona directamente con el cambio climático.

Lo de recolectar racimos de noche no es del todo nuevo. Los viticultores de otras latitudes más habituadas al calor, como los que trabajan en California o Australia, están acostumbrados a vendimiar a la luz de la Luna. La novedad es que ahora su ejemplo se traslada a regiones como Burdeos, en Nueva Aquitania, al sudoeste de Francia. AFP desliza que a medida que avance el cambio climático, podrían verse más tractores y operarios trabajando de noche entre las parras francesas.

Pero… ¿Y por qué? Para esquivar las altas temperaturas. Y aprovechar de paso los beneficios que eso implica tanto para quienes se encargan de cosechar las uvas como para las propias empresas y el valor final del caldo. “La vendimia nocturna se realiza por la calidad de las uvas, su frescura y sabor”, comenta Loïc Malherbe de madrugada, tras tres horas de trabajo entre vides a la luz de potentes focos.

Reduciendo costes… y buscando más calidad. Quizás la imagen resulte llamativa, pero como añade Kess Van Leeuwen, profesor del Bordeaux Sciences Agro-Institute of Agricultural Sciences, aprovechar el descenso de temperaturas durante las madrugadas ayuda a las bodegas a reducir sus costes. “Si la vendimia se hace de noche la temperatura de la uva es más baja, sobre todo en comparación con los días más calurosos que hemos tenido esta semana”, comenta el experto francés a AFP: “Hay un enorme ahorro en el empleo de la energía”.

Algunos productores, como el propio Stéphane Hearud, llevan ya una década y media cosechando las uvas de la variedad Merlot para sus vinos blancos y rosados de noche y él mismo reconoce que no descarta trasladar las vendimias de tinto al mismo horario. En sus tractores las uvas se cubren con hielo seco para mantener el fruto todavía más fresco y mejorar de paso la calidad de la producción.

La (larga) sombra del calentamiento global. Las vendimias a la luz de la Luna no es la única novedad que están experimentando los viticultores franceses. Cambian sus hábitos. Y cambian sus calendarios. El alza de las temperaturas afecta a la maduración de la uva, lo que acelera las cosechas y las adelanta hacia semanas más cálidas. “Recuerdo que cuando era pequeño veía a mis padres cosechar en noviembre”, explica Heraud: “El año pasado acabamos el 30 de septiembre”.

Una lista mucho más amplia. Así es. El efecto del cambio climático en las bodegas no se limita a si los viticultores deben vendimiar a la luz de la Luna o del Sol o si se ven obligados a sacar sus tijeras en septiembre u octubre. Su impacto va más allá, como detallaba The New York Times en un reportaje de 2019 dedicado al impacto del calentamiento global en las vides. Los veranos más cálidos, la subida de temperaturas en invierno, las sequías, incendios y fenómenos meteorológicos imprevistos, como fuertes e intensas granizadas, heladas primaverales o inundaciones, afectan de forma directa a la producción de caldos.

¿Cómo? Incentivando la producción en lugares que no habían destacado hasta ahora por sus cosechas de vino, como Reino Unido, y ahondando en la crisis que afrontan las bodegas en otras regiones con una amplia tradición vinícola, lo que ocurre en la propia Burdeos, en Francia. Hay estudios que incluso apuntan que el cambio climático está ya afectando a los viñedos y el sabor de los vinos.

Pero… ¿Hay datos sobre el cambio? Algunos. Las olas de calor no son una novedad en Francia. Durante el verano 1911 el país sufrió de hecho un mortífero período de 70 días que elevó el termómetro por encima de los 40ºC a la sombra en París y acabó con la vida de 40.000 personas, buena parte de ellas niños. Hay sin embargo indicadores preocupantes: el informe de 2022 del Haut Conseil pour le Climat muestra que el año pasado fue “excepcionalmente cálido” y seco, con una reducción del 25% en las precipitaciones con respecto al período 1991- 2020.

El país ha iniciado septiembre padeciendo una ola de calor que, alertaba Météo France, podría dejar “temperaturas inéditas” para la época del año y llegaba solo diez días después de otro episodio similar que dejó temperaturas de récord en el sur del país. Hace unas semanas de hecho buena parte de la nación lidiaba con temperaturas elevadas que obligaron incluso a la primera ministra, Élisabeth Borne, a pedir a los franceses que estuvieran alerta y adoptaran medidas.

Imagen de portada: A_Peach (Flickr)

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