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septiembre 11, 2023

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Adriana P

Las autoridades exigieron 63 ajustes en Starship. Dos días después Musk asegura que están listos para un nuevo vuelo

Las autoridades exigieron 63 ajustes en Starship. Dos días después Musk asegura que están listos para un nuevo vuelo

SpaceX pisa el acelerador para seguir avanzando en las pruebas de Starship, el cohete más potente fabricado hasta la fecha y una de las apuestas más ambiciosas de la compañía. Menos de 48 horas después de que la Administración Federal de Aviación de EEUU (FAA) le advirtiese de que debía corregir 63 puntos para seguir con sus pruebas en Boca Chica (Texas), el máximo responsable de la empresa, Elon Musk, ha salido a la palestra para anunciar que ya han hecho los deberes.

La incógnita ahora es cuál será la respuesta de la FAA.

¿Qué ha pasado? Para entenderlo hace falta remontarse unos meses atrás, al 20 de abril para ser más precisos, cuando SpaceX sometió su Starship a una prueba de lanzamiento crucial. El cohete logró despegar de la plataforma de Boca Chica, pero su balance fue agridulce, un “éxito incompleto”, como reconoció Musk. La razón es que parte de los 33 motores Raptor del Super Heavy fallaron al poco de iniciarse la prueba, lo que obligó a SpaceX a finalizar el vuelo. No solo eso. Al despegar los propulsores generaron un “tornado de rocas” que dañó la plataforma.

“Obviamente no fue un éxito completo”, reconocía Musk días después de la maniobra, durante una charla con suscritores de Twitter Space en la que admitió abiertamente que, si bien los resultados “superaron ligeramente” sus expectativas, también mostraron puntos a mejorar. Y algo más: motivó una investigación de la FAA, un análisis clave para que SpaceX pueda seguir probando su cohete.

¿Y qué dice esa investigación? Sus conclusiones pudimos conocerlas hace apenas unos días. El viernes la FAA emitió un comunicado escueto en el que, sin ahondar en detalles, dejaba una idea clave: los técnicos han detectado “múltiples causas” que explican lo ocurrido el 20 de abril en Boca Chica y ponían deberes a la empresa de Musk. ¿Cuáles? “63 acciones correctivas que SpaceX debe tomar para evitar que el percance vuelva a ocurrir”, aclara el organismo estadounidense.

Entre esa larga lista de deberes las autoridades incluían aspectos importantes, como rediseños en el hardware para evitar fugas, modificaciones en la plataforma de lanzamiento y más análisis y pruebas relacionados con piezas esenciales para la seguridad, incluido el Sistema Autónomo de Seguridad de Vuelo (AFSS).

¿Son importantes las indicaciones? Sí. La propia FAA se encarga de subrayarlo en su comunicado, en el que aclara que si la compañía quiere seguir probando su cohete antes tiene que prestar atención a la lista de tareas. “SpaceX debe implementar todas las acciones correctivas que afecten a la seguridad pública y solicitar y recibir una modificación de la licencia de la FAA”, recalca.

¿Y qué ha hecho SpaceX? No se ha quedado quieta. Ni callada. El mismo viernes lanzó otro comunicado en el que destaca que la prueba de abril, la primera de vuelo de un Starship y un Super Heavy totalmente acoplados, resultó un “paso fundamental” y le aportó “numerosas lecciones” que le han servido para aplicar mejoras tanto a la nave como a la infraestructura terrestre. Y subraya: “Este enfoque de desarrollo rápido e iterativo ha sido la base de todos los grandes avances innovadores de SpaceX, incluidos Falcon, Dragon y Starlink”.

Dejando esa idea clara, la compañía asegura que ha seguido aplicando mejoras, como un sistema de separación de etapas o un nuevo sistema electrónico Thrust Vector Control para motores Super Heavy Raptor. “Al usar motores totalmente eléctricos, el nuevo sistema tiene menos puntos potenciales de fallo y es más eficiente a nivel energético que los sistemas hidráulicos tradicionales”, zanja.

¿Y qué dice Musk? Que SpaceX ya ha hecho los deberes de la FAA. Y en un tiempo récord, menos de 48 horas después de que el organismo hiciese públicas sus conclusiones. Valiéndose de su altavoz predilecto, la plataforma X (antigua Twitter) el responsable de la compañía ha asegurado que SpaceX ha “completado y documentado” 57 de los aspectos señalados por la FAA para el segundo vuelo de su Starship. Quedarían seis para completar los 63 descritos por la FAA, pero, aclara Musk, hay media docena relacionados con “operaciones posteriores”.

¿Hay algo más? Para reforzar su mensaje, Musk lo ha acompañado de dos imágenes. La primera es una tabla en la que pueden verse las correcciones que ya ha aplicado SpaceX y las vinculadas con “futuras acciones”. La segunda es una foto del cohete acompañado de un mensaje elocuente: “Starship Flight 2”. 

Para seguir con los lanzamientos de Starship, la FAA recordaba en su mensaje del viernes que a SpaceX no le basta con cumplir las “acciones correctivas”. A mayores debe “solicitar y recibir una modificación de la licencia de la FAA que aborde todos los requisitos de seguridad, medioambientales y otros requisitos reglamentarios”.

Imagen de portada: SpaceX (X)

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WhatsApp se prepara para el gran cambio: se conectará con Telegram y demás apps de mensajería

WhatsApp se prepara para el gran cambio: se conectará con Telegram y demás apps de mensajería

Un futuro en el que WhatsApp, Telegram, Signal y demás son interoperables entre sí. Parecía una utopía, pero está cada vez más cerca. El pasado 25 de marzo de 2022 explicábamos cómo el nuevo marco europeo obligaría a los gigantes tecnológicos a hacer sus servicios de mensajería interoperables.

Tan solo cinco días tras la designación por parte de Europa de sus “guardianes de acceso”, entre los que se encuentra Meta, la última versión beta de la app muestra la que será probablemente la función más importante de WhatsApp en los últimos años: un apartado específicamente orientado a la interoperabilidad con otras aplicaciones.

Según ha desvelado WaBetaInfo, la última versión beta (2.23.19.8) muestra una nueva ventana más que relevante: la de “Third-party chats”. La Ley de Mercados Digitales Europea obliga a los proveedores de las principales apps de mensajería a abrir sus servicios a terceros. Entre las apps afectadas, no podía faltar WhatsApp.

Así, Meta está en la obligación de permitir que WhatsApp sea interoperable con otras aplicaciones. En términos prácticos, a que los usuarios de esta aplicación puedan chatear con usuarios de distintas apps de mensajería.

Como apunta la fuente, Meta parece tener claro cómo resolver esta integración dentro de su app: en un espacio separado. Dentro de la propia WhatsApp se implementará este apartado de chats de terceros, independiente a la pantalla principal en la que se recogen todos los mensajes que nos han llegado de WhatsApp a WhatsApp.

Antes de marzo de 2024, Meta deberá permitir que el resto de aplicaciones de mensajería sean compatibles con su servicio. De incumplirse el plazo, la cuantía de la multa impuesta por Europa ascendería a un 10% del volumen total de negocios de la empresa.

Imagen | Pexels

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Apple renueva su alianza con Qualcomm: hacer sus propios módems 5G es un reto que aún no han superado

Apple renueva su alianza con Qualcomm: hacer sus propios módems 5G es un reto que aún no han superado

En los últimos años Apple ha ido liberando dependencias que tenía de otros fabricantes. Se deshicieron de Intel en sus Mac y también tenían el propósito de poder desarrollar sus propios módems 5G para los iPhone. Ese objetivo se les está resistiendo, y eso ha obligado a ampliar la alianza que tienen con Qualcomm desde hace años.

Apple necesita (de momento) a Qualcomm. Como indican en Bloomberg, la empresa de Cupertino ha extendido su acuerdo con Qualcomm por otros tres años. El motivo: siguen necesitando sus chips de módem, una señal de que los esfuerzos de Apple por disponer de un chip propio no están de momento dando los frutos esperados, como ya apuntaban los analistas hace meses.

Los iPhone 16, 17 y 18 llevarán módems de Qualcomm. El nuevo acuerdo anunciado por Qualcomm cubrirá los lanzamientos de smartphones en 2024, 2025 y 2026, y “refuerza la trayectoria de liderazgo de Qualcomm en productos y tecnologías 5G”. La alianza entre las dos empresas tenía este año como fecha de caducidad, y se esperaba que los iPhone 15 fueran los últimos en depender de los chips de Qualcomm. No será así.

Un acuerdo jugoso. Esta alianza reafirma el papel de Apple como principal cliente de Qualcomm. Según Bloomberg, casi un 25% de las ventas de Qualcomm proceden de Apple. La firma consolida así su papel en el desarrollo de los chips que facilitan las funciones de módem, el componente que permite que nuestros dispositivos móviles se conecten a internet y hagan llamadas.

Subida de Qualcomm en bolsa. La noticia ha provocado un efecto inmediato en las acciones de Qualcomm en la bolsa: el valor antes de apertura de los mercados ya era de un 8% más del cierre del pasado viernes. Apple en cambio incrementó su valor tan solo un 1%.

Crear un módem no es nada fácil. En Apple llevan tratando de desarrollar sus propios chips de módem desde 2018, y se suponía que la adquisición de la división de chips para smartphones de Intel en 2019 ayudaría a acelerar ese proyecto. Johny Srouji, máximo responsable de los chips de Apple, explicó en 2020 que el desarrollo de sus propios módems era “una transición estratégica clave”.

Una relación de amor-odio. La relación entre Apple y Qualcomm es turbulenta: la firma de Cupertino demandó a Qualcomm por su modelo de licencias, pero perdió esa batalla legal y acabó licenciando su tecnología. El acuerdo iba a durar hasta 2025, con la opción de extenderlo otros dos años. La empresa de Cook inició su proyecto de módem 5G con la ayuda de exempleados de Qualcomm, y mientras esta última le devolvió el golpe contratando a exingenieros de Apple para desarrollar su rival para los chips M1.

En Xataka | Apple acaba de blindar el futuro de sus chips firmando un acuerdo con Arm que perdurará más allá de 2040


La noticia Apple renueva su alianza con Qualcomm: hacer sus propios módems 5G es un reto que aún no han superado fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .

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El Mac mini de Apple con chip M2 vuelve a estar en oferta y no cuesta ni 640 euros

El Mac mini de Apple con chip M2 vuelve a estar en oferta y no cuesta ni 640 euros

Entre la gran variedad de ordenadores que nos ofrece Apple, hay uno de ellos que destaca sobre el resto por su diseño compacto, potencia y gran relación calidad precio. Hablamos del Mac mini con chip M2, un modelo de sobremesa que ahora en Amazon puedes encontrar rebajado por unos ajustados 639 euros.

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Este ordenador de Apple tiene un precio recomendado de 719 euros, pero ahora en Amazon lo puedes encontrar rebajado por 639 euros, lo que equivale a un ahorro de 80 euros en su compra. Además, puedes disfrutar de un envío totalmente gratuito si eres usuario Prime o aprovechas la prueba gratuita del servicio por un mes. Y si lo prefieres, en PcComponentes lo puedes encontrar al mismo precio.

El Mac mini de 2023 es un ordenador de sobremesa que se caracteriza por contar con un tamaño muy compacto (197 x 197 x 35,8 mm), un ligero peso de 1,18 Kg y ofrecer una gran potencia, ya que en su interior nos encontramos con un chip Apple M2 de 8 núcleos y una GPU de 10 núcleos.

Por otro lado, incorpora una memoria unificada de 8 GB, ampliable hasta 24 GB, y un almacenamiento interno SSD de 256 GB, el cual se puede configurar hasta 2 TB por si fuese necesario. Y en cuanto a su sonido, viene con un altavoz integrado.

También cabe destacar que admite hasta dos monitores de forma simultánea y es capaz brindarnos una resolución máxima de 6K a 60 Hz utilizando Thunderbolt o hasta 4K a 60 Hz por HDMI. 

Pasando a hablar sobre su conectividad, viene con WiFi 6E, Bluetooth 5.3, Ethernet, dos puertos Thunderbolt 4, una entrada HDMI 2.0, dos puertos USB-A y una salida de audio jack 3,5 mm para conectar auriculares.

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Imágenes | Apple

En Xataka Selección | El último ofertón de El Corte Inglés te deja los auriculares Bluetooth de Apple por menos de 120 euros

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EEUU está rompiendo sus lazos con China y reforzándolos con sus vecinos. Este es el país que tiene en su punto de mira

EEUU está rompiendo sus lazos con China y reforzándolos con sus vecinos. Este es el país que tiene en su punto de mira

La relación entre EEUU y China cambió drásticamente en enero de 2018. Antes de concluir su conferencia durante el CES de aquel año el director general de Huawei mostró abiertamente su inquietud por las presiones que su compañía estaba recibiendo del Gobierno estadounidense, que en aquel momento estaba liderado por Donald Trump. Huawei no era la única empresa bajo sospecha; ZTE y otras compañías chinas también estaban siendo escrutadas.

Aquel suceso en gran medida desencadenó las tensiones entre EEUU y China que parecen haber condenado a estas dos grandes potencias a una enemistad de la que a medio plazo difícilmente van a recuperarse. Ya veremos si a largo plazo la animadversión entre estos dos países da paso a un talante más conciliador. Sea como sea ahora mismo EEUU está rompiendo sus lazos comerciales con China y fortaleciendo sus vínculos con otros países asiáticos como parte de una evidente estrategia de diversificación.

Intel, GlobalFoundries y Google se han fijado en Vietnam como alternativa a China

Joe Biden está ahora mismo en Vietnam. Este país asiático se postula actualmente como una de las alternativas a China más apetecibles para las empresas estadounidenses junto a India, Singapur y Malasia. Muchas de ellas ya están presentes en estos estados desde hace años, pero la coyuntura actual está provocando que sus vínculos se estén haciendo aún más intensos. De hecho, la estancia del presidente de EEUU en Vietnam responde al intento de reforzar su posición en este país del sudeste asiático.

Hoy se va a celebrar en Hanoi una reunión en la que también participarán ejecutivos de algunas de las mayores compañías de tecnología de EEUU

No obstante, Biden no ha viajado acompañado únicamente por políticos. Y es que hoy se va a celebrar en Hanoi una reunión en la que también participarán ejecutivos de algunas de las mayores compañías de tecnología de EEUU, entre las que se encuentran Intel, Google, GlobalFoundries, Amkor o Marvell, entre otras. Para el Gobierno estadounidense es imprescindible zanjar la dependencia que ha mantenido con China durante las últimas décadas, y apostar por otros países de su entorno puede ayudarle a alcanzar su objetivo.

Derivar a EEUU todo su músculo industrial no es el camino. Y no lo es debido a que los costes de producción en su propia casa son mucho más altos que en los países del sudeste asiático. Intel, Apple y otras empresas de tecnología están desarrollando su infraestructura de fabricación en su país de origen como respuesta al llamamiento de la Administración de Joe Biden, pero esta estrategia no implica que dejen de apostar por estar presentes también en otros países en los que los costes de producción son mucho más comedidos.

En gran medida Vietnam, India, Singapur y Malasia son tan atractivos hoy para las empresas estadounidenses como lo era China hace dos décadas. Lo curioso es que en la reunión que está a punto de celebrarse en Hanoi participan, como acabamos de ver, varias empresas de la industria de los semiconductores, por lo que es evidente que EEUU persigue reforzar su tejido de fabricación de circuitos integrados en Vietnam.

Intel ya tiene una planta de ensamblaje y verificación de chips de 1.500 millones de dólares en este país, y no sería extraño que dentro de pocos meses inicie la puesta a punto de una fábrica de semiconductores o una instalación de empaquetado avanzado en Hanoi u otra ciudad próxima a la capital. Al fin y al cabo Amkor y Marvell ya han confirmado su apuesta firme por Vietnam, y la presencia de Intel en la reunión de hoy nos invita a prever que planea hacer nuevas inversiones en este país asiático.

Imagen de portada: Intel

Más información: SCMP

En Xataka: Visitamos las fábricas de chips de Intel en Malasia: aquí se está cocinando la remontada prometida para 2024


La noticia EEUU está rompiendo sus lazos con China y reforzándolos con sus vecinos. Este es el país que tiene en su punto de mira fue publicada originalmente en Xataka por Juan Carlos López .

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China tiene el mayor restaurante de “hot pot” del planeta: ocupa toda una ladera y puede acoger 6.000 comensales

China tiene el mayor restaurante de

Lo normal es que a un restaurante haya que acudir con apetito, dinero y puede incluso que con reserva o vestido de etiqueta, según sea el establecimiento. Si tu destino es el Pipa Yuan Shiweixiam Hotpot, un negocio situado en Chongqing, en el suroeste de China, es probable que necesites sin embargo algo más: sentido de la orientación y puede incluso que un plano para orientarte. Y no es una exageración. Con sus 5.800 plazas se ha ganado un lugar en el Guinness World Records como el mayor restaurante de hot pot del mundo. Igual o más llamativa que la cifra es la configuración del local, con comensales repartidos por una ladera empinada.

Sus imágenes son aún más impresionantes que sus dimensiones. Y están en sintonía por la pasión por lo XXL que el gigante asiático ya ha mostrado en otros ámbitos, como las edificaciones, las turbinas o los puentes y barcos.

Un restaurante de récord. Desde 2022 Pipa Yuan Shiweixiam Hotpot es algo más que un restaurante llamativo. Es también un local de récord. Si bien el negocio tiene ya unos años, en julio del año pasado el Guinness World Records lo reconoció como el restaurante de hot pot más grande del planeta, y eso no es poca cosa si se tiene en cuenta la enorme popularidad de estos platos tradicionales chinos en el gigante asiático y la rapidez con la que se están extendiendo por otros países.

Pero… ¿Es tan grande? Sin duda. Méritos tiene para el récord. El Pipa Yuan Shiweixian Hotpot suma 5.851 plazas, según los técnicos del  Guinness World. En iChongqing —web ligada al Centro de Comunicación Internacional de Chongqing— aportan algunas datos más sobre el establecimiento, como que también se conoce como Loquat Park Hot Pot, se estableció en 1995 y se localiza en el distrito de Nan´an, en la ladera de una colina por la que se reparten centenares y centenares de mesas repartidas por un jardín de nísperos de los que toma su nombre.

¿Es el más grande del mundo? Sí, si nos atenemos solo a locales especializados en hot pot, pero no a nivel global. El Guinness World Records otorga ese mérito al Bawabet Dimashq, un negocio situado en Damasco, Siria, y que al menos en 2008 sumaba ni más ni menos que 6.014 asientos. Tan grande desboritado es que la BBC calculaba por entonces que su cocina medía 2.500 m2 y su comedor 54.000, lo que exigía una plantilla de 1.800 personas en verano.

Aunque el Guinness World Records es un juez particularmente popular y se supone que sus técnicos valoran que todas las mesas del restaurante estén bien atendidas, lo cierto es que hay quien difiere de sus cálculos sobre el Pipa Yuan. iChongqing señala que el restaurante tiene cerca de 700 mesas y Sharing Travel asegura que el restaurante Chonging Loquat Garden supera las 800 y puede atender a 10.000 clientes. Otros hablan de 7.200 comensales y 900 mesas.

Grandes platos, mejores selfies. Las cifras son asombrosas, pero no tanto como las imágenes que deja el negocio. Pipa Yuan distribuye sus mesas a lo largo de una ladera y —precisan en Oddity Central— ocupa una extensión tan amplia que lo habitual es que los comensales necesitan indicaciones para encontrar su mesa. Incluso pueden tardar medio a hora en llegar desde el aparcamiento, localizado al pie de la colina, hasta el lugar que hayan reservado para disfrutar del hot pot.

“Está en la ladera de una colina y contiene más de 700 mesas dentro del jardín de nísperos. Los visitantes pueden incluso recogerlos en mayo y junio. Al igual que el entorno, los ingredientes, cocinados en una cocina abierta, son saludables y los proporcionan los agricultores locales todos los días”, precisa iChongqing.

Una cocina de récords. El de Pipa Yuan Shiweixian no es el único récord del que puede presumir China en materia de hot pot. Prueba de su importancia en la gastronomía local es que en 2007 el país conquistó otra marca igual de llamativa: la fiesta de hot pot más grande del mundo, un evento organizado por el gobierno de Chongqing al que acudieron 13.612 personas que degustaron 2.249 platos.

Su objetivo: rendir homenaje a uno de los grandes éxitos de la gastronomía nacional, la cocción de alimentos en una olla de caldo hirviendo y a fuego lento que suele situarse en el centro de la mesa. Entre los ingredientes que habitualmente se degustan destaca las rodajes de carne, verduras, champiñones, wontón o marisco, entre una amplia variedad de opciones que suelen acompañarse de salsa.

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La noticia China tiene el mayor restaurante de “hot pot” del planeta: ocupa toda una ladera y puede acoger 6.000 comensales fue publicada originalmente en Xataka por Carlos Prego .

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El impresionante túnel de Mont Cenis, la mayor galería ferroviaria del mundo: 57,5 kilómetros en el corazón de Europa

El impresionante túnel de Mont Cenis, la mayor galería ferroviaria del mundo: 57,5 kilómetros en el corazón de Europa

No digas túnel ferroviario, di mejor túnel Mont Cenis. Pocas infraestructuras civiles hay en marcha en Europa más fascinantes, por envergadura, ambición y complejidad que la de la enorme galería que está abriéndose en la frontera entre Francia e Italia para comunicar Lyon y Turín. Tan ambiciosa es de hecho que sus promotores aseguran que una vez esté concluido, el Mont Cenis, también conocido como túnel del Mont d´Ambin, será el conducto para ferrocarriles más largo jamás construido. Sus dimensiones impresionan, desde luego: una pasillo bitubo y de vía única de 57,5 kilómetros que quiere facilitar el transporte en la región alpina.

Y no es la única gran cifra del proyecto.

¿Un túnel ferroviario? Uno grande, enorme, inmenso. El túnel de base del Mont Cenis —también se conoce por la referencia de Mont d´Ambin— es una gran galería bitubo y de vía única de 57,5 kilómetros de longitud, un vasto trazado que recorre 45 km en suelo francés y 12,5 en territorio italiano. Su objetivo es ayudar a salvar los 65 km que separan las estaciones internacionales de Saint-Jean-de-Maurienne y Susa/Bussoleno y facilitar los movimientos a través de la región alpina, entre Lyon y Turín, eliminando vehículos de la carretera.

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Mapa elaborado por TELT con los túneles alpinos.

¿Es el más largo del mundo? Fácil plantearlo. No tanto afirmarlo. Sus impulsores tanto en Francia como Italia reivindican que sí, que será “el túnel ferroviario más largo jamás construido” un título categórico pero no exento de polémica, ya a que en las medidas de una u otra infraestructura influye qué partes se tengan en cuenta. El túnel de base de San Gotardo mide 57,1 kilómetros y el de Brenner ronda los 55 km entre Innsbruck (en Austria) y Fortezza (en Italia).

Con esa cifra el conducto de Brenner estaría ligeramente por debajo de Mont Cenis, pero hay una variante ferroviaria al sur de Innsbruck, conocida como túnel del valle del Inn, que enlaza con la galería de Brennero y hace que la línea alcance los 64 km entre Tulfes/Innsbruck y Fortezza, una distancia que, reivindican sus responsables, lo convierte en “el tramo ferroviario subterráneo más extenso”.

¿Son los únicos túneles? No. Esos tres grandes túneles de base, Mont Cenis, Gotthard y Brenner, forman parte junto con los de Koralm (32 km), Semmering (27 km), Ceneri (14,5) y Lötschberg (34,6) de un sistema de galerías previsto para facilitar la travesía por la región alpina, un objetivo ambicioso en sintonía con el del European Metro Line. El propio conducto de Brenner, del que os hablamos hace apenas  un año, formaba parte de un corredor mucho más amplio.

¿Es un proyecto aislado? En absoluto. El túnel de Mont Cenis es una pieza particularmente compleja e interesante, pero no deja de ser eso: una pieza en un puzle mayor y mucho (muchísimo) más ambicioso. El subterráneo forma parte de la nueva línea ferroviaria para viajeros y mercancías entre Lyon y Turín, un pasillo de 270 km que transcurren en su mayor parte (70%) sobre territorio francés y que desempeña a su vez un papel clave en el Corredor Mediterráneo que atraviesa gran parte de la UE, entre España y Hungría, en un recorrido de miles de kilómetros.

La línea entre Lyon y Turín se divide a su vez en varios tramos: un trecho transfronterizo entre Piamonte y Saboya y que tiene en el túnel de base del Mont Cenis su “joya de la corona”, el recorrido italiano que va de Bussoleno a Turín y el tramo francés, que transcurre a su vez de Saint-Jean-de Maurienne a Lyon. Para darle forma ambos países han llegado a varios acuerdos desde los años 90.

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¿Y cuánto costará? El tramo transfronterizo entre Italia y Francia se divide en una docena de puntos operativos que movilizará a millares de trabajadores y según TELT (Tunnel Euralpin Lyon Turin) su coste asciende a cerca de 8.600 millones de euros, una considerable cantidad de fondos que se dividen entre Francia, Italia y la Unión Europea, que cofinancia una parte importante de las facturas.

La inversión general de la nueva línea Lyon-Turín será sin embargo bastante mayor.  Las licitaciones para los trabajos del tramo transfronterizo se lanzaron en 2017, y el objetivo es que acaben a finales de esta década. Según el dosier del túnel publicado por sus responsables, las obras principales del proyecto deberían estar listas ya en 2030, si bien todavía quedarían otros dos años de pruebas.

¿Cuáles son los últimas novedades? Los trabajos avanzan también en los despachos. Hace unos días el Consejo de Administración de TELT informaba de que ha dado luz verde a la firma del contrato para construir el túnel de Mont Cenis en Italia, un encargo valorado en mil millones de euros que se adjudicó a un grupo empresarial y que completa la adjudicación de todas las obras para la excavación de los 57,5 km de galería ferroviaria bajo los Alpes. Sobre el terreno, Euronews señalaba en julio que se habían montado ya una de las siete tuneladoras que se encargarán de acelerar las labores de excavación a través del Mont Cenis.

Pero… ¿Por qué un túnel así? Sus impulsores aportan varias claves. La principal, transformar la actual línea de montaña en un servicio más competitivo, rápido y sostenible. “En el tramo italo-francés, ahora la línea histórica no cumple las normas internacionales de transporte: sube la montaña con una pendiente de hasta el 3%, por lo que los trenes necesitan hasta tres locomotoras, con un coste energético un 40% mayor”, explican desde TELT, que recuerda además que el antiguo túnel de Fréjus, inaugurado en 1871, tiene un diámetro inferior al que exigen las normas internacionales que están vigentes a día de hoy.

Los técnicos del organismo calculan que gracias a la conexión Lyon-Turín se retirarán de las carreteras alpinas más de un millón de camiones, lo que permitirá reducir su huella contaminante en alrededor de tres millones de toneladas de CO2 al año. Con al nueva conexión transfronteriza, incluido por supuesto el subterráneo de Mont Cenis, confían en impulsar los intercambios de mercancías, dinamizar la región, reforzar el servicio ferroviario, eliminar coches y camiones de las calles y, en definitiva, ofrecer “una alternativa tangible al transporte por carretera”.

¿Todos lo ven igual? No. La conexión internacional y su túnel podrá ser asombrosa, complicada, costosa, desafiante, de récord… pero a esa larga lista de calificativos suma uno más: en cierto modo resulta también polémica. No todos ven con buenos ojos la línea de alta velocidad Lyon-Turín y prueba de ello son las protestas que se organizaron el pasado junio en la región de Saboya, donde miles de personas se manifestaron contra la nueva conexión. Sus principales quejas: el impacto ecológico y paisajístico del proyecto, cómo afectará a los recursos hídricos y los habitantes o incluso las emisiones de CO2 que se acumularán las obras.

Imágenes: TELT 1 y 2

En Xataka: El impresionante Ryfylke de Noruega, un túnel submarino de récord: 14,4 km de longitud y 292 metros de profundidad


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DANAs convirtiéndose en huracanes: un argumento de ciencia ficción que las aguas cálidas que rodean España están haciendo realidad

DANAs convirtiéndose en huracanes: un argumento de ciencia ficción que las aguas cálidas que rodean España están haciendo realidad

“Inédito”, “extraordinario”, “de otro mundo”… La borrasca Daniel hizo historia en Grecia hace unos días. Según explicábamos, se calcula que en muchas zonas del país se han dejado más 1.000 l/m2 a lo largo de toda la tormenta. Una auténtica barbaridad. “Es el evento meteorológico más extremo en términos de lluvia en 24 horas desde que tenemos registros en el país”, reconocía la Protección Civil griega.

Pero la cosa no se queda ahí.

Un huracán en el mediterráneo. Daniel siguió avanzando hacia el sur, haciéndose más fuerte y alcanzando características subtropicales cerca de la costa de Libia. Es decir, estábamos a las puertas de un ‘medicane’ y los datos así lo confirmaban.

Si algo ha frenado la organización de la borrasca, ha sido encontrarse con las costas africanas (donde han provocado enormes inundaciones y tormentas de barro), pero las condiciones atmosféricas y oceánicas eran idóneas para que Daniel siguiera dando sorpresas.

Del mar tranquilo al mar salvaje. Hasta ahora, hablar de “un ciclón mediterráneo que presentara ciertas características propias de los ciclones tropicales” era casi una curiosidad. No algo imposible, pero sí algo improbable. Sobre todo, si hablábamos de tormentas perfectamente organizadas.

Es algo que cambiaría de raíz el mar Mediterráneo. Al fin y al cabo, hablaríamos de tormentas que llevan “asociados vientos extremos, inundaciones, mareas, rayos e incluso tornados”. Una combinación que “supone un grave riesgo para la población que queda expuesta, produciendo muchas veces importantes daños materiales”.

Y no hablamos de un hecho aislado, no: hablamos de un nuevo escenario en que este tipo de cosas se hacen cada vez más frecuentes. El problema es que no es lo único que puede afectarnos.

El “gran Caribe”. Por el lado del Atlántico, como señalaba González Alemán, estamos viendo como, poco a poco, las “condiciones tropicales” del Atlántico (las que circunda la zona del Caribe y el pasillo de tormentas desde Cabo Verde) se van expandiendo hacia el nordeste. Es decir, hacia nosotros.

Por aterrizar la idea basta con señalar que nunca antes (desde que tenemos registros) Canarias había tenido la isoterma del 26,5ºC. El concepto de ‘Intensidad Máxima Potencial’ puede ser difuso, pero viene a medir la “máxima intensidad que podría alcanzar un ciclón tropical en caso de desarrollarse en la zona”.

En concreto, los datos nos dicen que “el ambiente atmosférico-oceánico al oeste de Canarias podría soportar un huracán de hasta categoría 3”. Es importante saber qué significa todo esto: no que vayamos a ver un huracán de este tipo en los próximos días; sino que, de formarse una tormenta de este tipo y si se dan las condiciones favorables, podríamos tener un huracán de categoría 3 a las puertas de España.

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El camino a España. El año pasado, una tormenta con un nombre muy parecido nos tuvo entretenidos durante semanas. Danielle mostraba una probabilidad inusualmente alta de convertirse en un huracán y lo hacía muy cerca de España. Tampoco era un hecho aislado, sino la materialización de una tendencia cada vez más intensa.

España, poco a poco, va saliendo de su “zona de confort” atmosférico-oceánico y se va metiendo de cabeza en un entorno muy revuelto donde los eventos extremos son cada vez más comunes. ¿Qué nos tocará en esa lotería Esa es la gran incógnita. El asunto crítico es que no parece que haya nada bueno en el sorteo.

En Xataka | Los huracanes están “aprendiendo” el camino a España: qué dice la trayectoria de Danielle sobre nuestro futuro

Imagen | Copernicus


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Grindr obligó a sus trabajadores a volver a la oficina. Acto seguido perdió a la mitad de la plantilla

Grindr obligó a sus trabajadores a volver a la oficina. Acto seguido perdió a la mitad de la plantilla

Incentivar la vuelta a la oficina no está siendo una tarea sencilla para las empresas, que se enfrentan al rechazo de sus empleados y a oleadas de renuncias ante la falta de flexibilidad a la hora de valorar cada puesto de forma independiente para aplicar el modelo quemejor se adapte a sus necesidades.

Grindr, la app de citas LGTBI+ ha tomado la firme decisión de volver a la oficina unos días a la semana. La reacción de su plantilla no se ha hecho esperar: el 45% de sus empleados han abandonado empresa antes de que la medida se ponga en marcha.

El ultimátum de Grindr. Tal y como están haciendo muchas empresas en los últimos meses, Grindr decidió que ya hora de que sus empleados, que hasta ahora estaban trabajando totalmente en remoto. Los empleados se adelantaron al movimiento de la compañía y en julio se sindicaron bajo el paraguas de la CWA (Communications Workers of America).

Una semana después, la empresa notificó oficialmente la obligación de los empleados de asistir al menos 2 días a la semana a cualquiera de las oficinas de Los Ángeles, Chicago o San Francisco. La vuelta a la oficina se comunicó de una forma abrupta, ya que debía completarse antes del 31 de agosto. Solo dos semanas de plazo.

La reacción de los empleados. Ante el ultimátum de la empresa, y la obligación de mudarse de ciudad de muchos empleados para cumplir con el mandato, muchos han optado por renunciar a su puesto y buscar otros empleos dejando a la empresa con un inesperado déficit de personal. Los datos publicados en Wired estiman que el 70% por ciento del equipo de ingeniería, el 80% del departamento de producto y el 85% del equipo de diseño de producto ya no forman parte de la compañía. Son 80 de los 178 empleados de la app de citas.

El sindicato CWA ya ha presentado dos denuncias ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales de EE. UU. contra Grindr por renunciar a la negociación de las condiciones laborales con los empleados y afirma que la agresiva política de vuelta a la oficina es una represalia por la sindicalización de parte de la plantilla.

La seguridad y la privacidad de la app en entredicho. La renuncia en bloque en departamentos estratégicos para el desarrollo y la seguridad de la app han hecho que salten todas las alarmas entre los especialistas preocupados por la privacidad y la seguridad de los usuarios ante la incapacidad operativa de reacción ante una amenaza.

“Estas decisiones han dejado a Grindr con una peligrosa falta de personal y plantean dudas sobre la seguridad y la estabilidad de la aplicación para los usuarios”, afirmaba Erick Cortez, miembro de la organización sindical en un comunicado al que ha tenido acceso Bloomberg.

Un movimiento encubierto. Durante una conferencia de inversores, George Arison, principal responsable de Grindr, afirmaba que la compañía espera más bajas por esta política de vuelta a la oficina. “El equipo será más pequeño de lo que éramos antes y de lo que queremos ser. Así que eso obviamente repercutirá en el margen de forma positiva en el corto plazo. Pero también demuestra que en este negocio se puede tener un gran apalancamiento, porque no se necesita un equipo tan grande para hacer las cosas”.

Empleados y analistas se muestran sorprendidos ante la agresividad con la que la empresa está afrontando la vuelta a la oficina. Sospechan que se trata de una maniobra de acoso para obligar a renunciar a un gran número de empleados y poner en marcha una estrategia de reducción de plantilla para conseguir mayores márgenes de beneficios. Un movimiento similar al que Elon Musk llevó a cabo en Twitter con el despido de más del 83% de su plantilla.

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Imagen | Pexels (Anete Lusina, fauxels)


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Technology
Adriana P

La aviación ha logrado un hito sostenible: el primer vuelo de un avión eléctrico con hidrógeno líquido

La aviación ha logrado un hito sostenible: el primer vuelo de un avión eléctrico con hidrógeno líquido

A la aviación comercial del futuro no le bastará con ser solo fiable, eficiente y rentable. A su larga lista de fortalezas debe sumar una igual de importante: la sostenibilidad, reduciendo una huella contaminante que en algunos países ya ha abierto el debate sobre si deben mantenerse los vuelos low cost o de corto radio. En su empeño por reducir sus emisiones de CO2 el sector ha probado formas de “secuestrar” carbono, mejorar la aerodinámica, nuevos combustibles o el uso de hidrógeno, frente en el que H2Fly acaba de dar un paso clave: el primer vuelo pilotado con una aeronave eléctrica propulsada por hidrógeno líquido.

El resultado es interesante. Sus lecturas lo son aún más.

¿Cuál es la novedad? Que la compañía alemana H2Fly asegura haber completado con éxito una prueba pionera a nivel internacional: “el primero pilotado de una aeronave eléctrica propulsado por hidrógeno líquido”, en sus propias palabras. Para ser más precisos el equipo de H2Fly ha logrado finalizar cuatro vuelos con su aeronave HY4, equipada con un sistema de propulsión de pila de combustible de hidrógeno-eléctrico e hidrógeno líquido. Durante su vuelo de demostración despegó de Eslovenia y uno de sus viajes duró más de tres horas.

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¿Por qué importa Más allá del valor simbólico de la operación, el logro H2Fly es interesante para el sector por varias razones. Primero, porque da un espaldarazo a la aviación con hidrógeno. Segundo, porque deja una lección valiosa: las ventajas del hidrógeno líquido frente al gaseoso. H2Fly asegura que al emplear el primer ha duplicado la autonomía máxima de su nave en comparación con el segundo, lo que a efectos prácticos se traduce en pasar de 750 a 1.500 kilómetros, un rango que espera que suponga “un paso decisivo” para operar vuelos comerciales.

“Este logro marca un hito en el uso del hidrógeno para propulsar aviones. Junto con nuestros socios, hemos demostrado la viabilidad del hidrógeno líquido para vuelos sin emisiones de medio y largo alcance”, reivindica Josef Kallo, cofundador de la compañía: “Ahora estamos pensando en ampliar nuestra tecnología a aviones regionales y otras aplicaciones, iniciando la misión de descarbonizar la aviación”.

¿Por qué hidrógeno líquido? Por sus ventajas a la hora de operar los aviones. Como destaca H2Fly, frente al hidrógeno gaseoso presurizado (GH2), el hidrógeno licuado (LH2) permite reducir de manera considerable tanto el peso como el volumen de los depósitos, lo que repercute en un doble beneficio para las aeronaves: permite aumentar su autonomía y capacidad de carga.

“El éxito de hoy demuestra todo su potencial para la aviación. El hidrógeno líquido puede almacenarse a bordo y transportarse —reivindica Pierre Crespi, directivo de Air Liquide Advanced Technologies— El hidrógeno es clave para la transición energética y este nuevo paso demuestra que ya se está haciendo realidad”.

¿Quiénes están detrás? Esa es otra de las claves que explican que la operación del HY4 resulte tan valioso. Detrás no tiene solo a H2Fly. La propia firma reconoce que su campaña representa “la culminación” del proyecto HEAVEN, un consorcio respaldado por las autoridades europeas y que aspira a demostrar la viabilidad del hidrógeno líquido criogénico en aeronaves. A bordo tiene a otras entidades, como la propia Air Liquide, Pipistrel Vertical Solutions, el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), EKPO Fuel Cell Technologies o la Fundación Ayesa. El trabajo también ha recibido financiación del Ejecutivo germano y la Universidad de Ulm.

¿Cómo es el avión? Los vuelos de pruebas con hidrógeno líquido se han completado con el HY4, una aeronave de cuatro plazas propulsado por pila de combustible de hidrógeno y que puede usarse en servicios de transporte regional como taxi aéreo eléctrico. Según la ficha de 2015 del Instituto DLR de Ingeniería Termodinámica mide 7,4 m de largo, con una envergadura de 21,36 m y un peso en vacío que ronda los 630 kg excluyendo la pila de combustible, batería y sistema de almacenamiento. Su velocidad de crucero es de 145 km/h y alcanza los 200.

¿Es una experiencia aislada No. Hace poco H2Fly anunció de hecho una nueva generación de sistema de pilas de combustible a gran altitud que espera que puedan combinarse y ampliarse para propulsar aviones eléctricos de hidrógeno de entre 20 a 80 plazas. “Los sistemas de H2FLY serán capaces de proporcionar toda su gama de potencia en altitudes de vuelo de hasta 8.200 m, lo que supone un paso importante en el camino desde las demostraciones de vuelo de viabilidad a menor altitud hasta las aplicaciones en aviones comerciales en el mundo real”, señala.

H2Fly tampoco es la única que quiere impulsar la aviación comercial con hidrógeno. Otros nombres destacados son Destinus o ZeroAvia, que hace meses sacaba pecho por un hito igual de crucial: haber hecho volar el avión de hidrógeno más grande del mundo, un Dornier 228 de 19 asientos. La firma está centrada en “soluciones de propulsión y repostaje de hidrógeno-eléctrico” y aspira a alcanzar una autonomía de 482 kilómetros en aviones de 9 a 19 plazas para finales de 2025, y de hasta 1.126 km en aviones de entre 40 y 80 plazas ya para 2027.

Imágenes: H2Fly 1, 2

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La noticia La aviación ha logrado un hito sostenible: el primer vuelo de un avión eléctrico con hidrógeno líquido fue publicada originalmente en Xataka por Carlos Prego .